Biografía de Thomas Joseph Mboya

Miembros de la tribu Luo

Fecha de nacimiento: 15 de agosto de 1930. Fecha de la muerte: 5 de julio de 1969, Nairobi. Los padres de Tom (Thomas Joseph Odhiambo) Mboya eran miembros de la tribu Luo (la segunda tribu más grande en ese momento) en la colonia de Kenya. A pesar de que sus padres eran relativamente pobres (eran trabajadores agrícolas), Mboya se educó en varias escuelas misioneras católicas, completando su educación secundaria en la prestigiosa Escuela Secundaria de Mangu.

La escuela de inspectores sanitarios de Nairobi

Desafortunadamente sus escasas finanzas se agotaron en su último año y no pudo completar los exámenes nacionales. Entre 1948 y 1950 Mboya asistió a la escuela de inspectores sanitarios de Nairobi – fue uno de los pocos lugares que también proporcionó un estipendio durante la formación (aunque pequeño era suficiente para vivir de forma independiente en la ciudad).

La rebelión del Mau Mau

Al terminar el curso se le ofreció un puesto de inspector en Nairobi y poco después se le pidió que se presentara como secretario de la Unión de Empleados Africanos. En 1952 fundó el Sindicato de Trabajadores del Gobierno Local de Kenya, KLGWU. En 1951 se inició la rebelión del Mau Mau (acción guerrillera contra la propiedad de tierras europeas) en Kenya y en 1952 el gobierno colonial británico declaró el estado de emergencia.

Las organizaciones políticas africanas emergentes de Kenia

La política y la etnia en Kenia estaban estrechamente entrelazadas: la mayoría de los miembros de los Mau Mau provenían de los Kikuyu, la tribu más grande de Kenia, así como los líderes de las organizaciones políticas africanas emergentes de Kenia. A finales de año, Jomo Kenyatta y otros 500 presuntos miembros de los Mau Mau habían sido arrestados.

Tom Mboya entró en el vacío político al aceptar el puesto de tesorero del partido de Kenyatta, la Unión Africana de Kenia (KAU), y al asumir el control efectivo de la oposición nacionalista al dominio británico. En 1953, con el apoyo del Partido Laborista Británico, Mboya reunió a los cinco sindicatos más destacados de Kenya en la Federación de Trabajadores de Kenya, KFL. Cuando se prohibió la KAU a finales de ese año, la KFL se convirtió en la mayor organización africana «oficialmente» reconocida en Kenya.

Una figura prominente en la política keniata

Mboya se convirtió en una figura prominente en la política keniata – organizando protestas contra las expulsiones masivas, los campos de detención y los juicios secretos. El Partido Laborista Británico organizó una beca de un año (1955-56) para la Universidad de Oxford, estudiando gestión industrial en el Ruskin College. Para cuando regresó a Kenia, la rebelión Mau Mau había sido efectivamente sofocada. Se estima que más de 10.000 rebeldes Mau Mau fueron asesinados durante los disturbios, en comparación con poco más de 100 europeos.

El Partido de la Convención del Pueblo

En 1957 Mboya formó el Partido de la Convención del Pueblo y fue elegido para formar parte del consejo legislativo de la colonia (Legco) como uno de los ocho únicos miembros africanos. Inmediatamente comenzó a hacer campaña (formando un bloque con sus colegas africanos) para exigir la igualdad de representación, y el cuerpo legislativo se reformó con 14 delegados africanos y 14 europeos, que representaban a más de 6 millones de africanos y casi 60.000 blancos respectivamente.

Una convención de nacionalistas africanos en Accra

En 1958 Mboya asistió a una convención de nacionalistas africanos en Accra, Ghana. Fue elegido presidente y lo declaró «el día más orgulloso de mi vida«. Al año siguiente recibió su primer doctorado honorario y ayudó a crear la Fundación de Estudiantes Afroamericanos, que recaudó dinero para subvencionar el coste de los vuelos de los estudiantes de África Oriental que estudiaban en América. En 1960 se formó la Unión Nacional Africana de Kenia, KANU, a partir de los restos de la KAU y Mboya fue elegido secretario general.

El líder nacionalista del país

En 1960 Jomo Kenyatta todavía estaba detenido. Kenyatta, un Kikuyu, era considerado por la mayoría de los kenianos como el líder nacionalista del país, pero había un gran potencial de división étnica entre la población africana. Mboya, como representante de los Luo, el segundo grupo tribal más grande, era una figura de la unidad política del país. Mboya hizo campaña por la liberación de Kenyatta, debidamente conseguida el 21 de agosto de 1961, tras lo cual Kenyatta se convirtió en el centro de atención.

La Commonwealth Británica

Kenyatta logró la independencia dentro de la Commonwealth Británica el 12 de diciembre de 1963, la Reina Isabel II seguía siendo la jefa de Estado. Un año después se declaró una república, con Jomo Kenyatta como presidente. Tom Mboya recibió inicialmente el cargo de Ministro de Justicia y Asuntos Constitucionales, y luego pasó a ser Ministro de Planificación Económica y Desarrollo en 1964. Siguió siendo un desafiante portavoz de los asuntos Luo en un gobierno fuertemente dominado por los Kikuyu.

El asesinato de Tom Mboya

Mboya estaba siendo preparado por Kenyatta como un sucesor potencial, una posibilidad que preocupaba profundamente a muchos de la élite Kikuyu. Cuando Mboya sugirió en el parlamento que varios políticos Kikuyu (incluyendo miembros de la familia extendida de Kenyatta) se estaban enriqueciendo a costa de otros grupos tribales, la situación se volvió muy acusada.

El 5 de julio de 1969, la nación quedó conmocionada por el asesinato de Tom Mboya por un miembro de la tribu Kikuyu. Se desestimaron las acusaciones que vinculaban al asesino con miembros destacados del partido KANU y, en la consiguiente agitación política, Jomo Kenyatta prohibió el partido de la oposición, la Unión Popular de Kenya (KPU), y detuvo a su líder Oginga Odinga (que también era un destacado representante de los luo).

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