Biografía de Zelda Fitzgerald

Icono de la era del jazz y autora

Nacida Zelda Sayre, Zelda Fitzgerald (24 de julio de 1900 – 10 de marzo de 1948) fue una escritora y artista estadounidense de la Edad de Jazz. Aunque produjo la escritura y el arte por su cuenta, Zelda es más conocida en la historia y en la cultura popular por su matrimonio con F. Scott Fitzgerald y su tumultuosa batalla contra la enfermedad mental.

Hechos rápidos: Zelda Fitzgerald

Conocido por: Artista, autora de Save Me The Waltz, y esposa del autor F. Scott Fitzgerald. Nació: 24 de julio de 1900 en Montgomery, Alabama. Murió el 10 de marzo de 1948 en Asheville, Carolina del Norte. Esposa: F. Scott Fitzgerald (m. 1920-1940). Niños: Frances «Scottie» Fitzgerald. La menor de seis hijos, Zelda nació en una prominente familia sureña de Montgomery, Alabama.

Los comienzos de la vida

Su padre, Anthony Sayre, era un poderoso juez de la Corte Suprema de Alabama, pero ella era la querida de su madre, Minerva, que mimaba a la joven Zelda. Era una niña atlética y artística, igualmente interesada en sus clases de ballet y en pasar tiempo al aire libre. Aunque era una estudiante inteligente, Zelda no se interesaba por sus estudios cuando llegó a la escuela secundaria. Bella, enérgica y rebelde, Zelda se convirtió en el centro de su joven círculo social.

Un traje de baño

En su adolescencia, ya bebía y fumaba, y disfrutaba causando escándalos menores haciendo cosas como bailar al estilo «flapper» o nadar en un traje de baño ajustado en tono carne. Su naturaleza temeraria y atrevida era aún más chocante porque se esperaba que las mujeres de su estatus social fueran gentiles y calladas. Zelda y su amiga, la futura actriz de Hollywood Tallulah Bankhead, eran frecuentemente objeto de chismes.

Cuando era niña o adolescente, Zelda comenzó a llevar diarios. Estos diarios serían más tarde los primeros signos de su mente creativa, conteniendo mucho más que un registro rutinario de sus actividades sociales. De hecho, extractos de sus primeros diarios aparecerían eventualmente en obras icónicas de la literatura estadounidense, gracias a su relación con un novelista que pronto sería legendario: F. Scott Fitzgerald.

Los Fitzgeralds

En el verano de 1918, Zelda conoció a Scott, de 22 años, cuando estaba destinado en una base del ejército en las afueras de Montgomery. Su primer encuentro, en un baile de un club de campo, sería más tarde la base para el primer encuentro entre Jay Gatsby y Daisy Buchanan en El Gran Gatsby. Aunque tenía varios pretendientes en ese momento, Zelda rápidamente se inclinó por Scott, y se acercaron por una visión del mundo compartida y sus personalidades creativas similares.

Los compartió con Zelda

Scott tenía grandes planes, y los compartió con Zelda, que se convirtió en musa y espíritu afín a partes iguales. Ella inspiró el personaje de Rosalind en This Side of Paradise, y el monólogo de cierre de la novela está tomado directamente de sus diarios. Su romance se interrumpió en octubre de 1918, cuando fue reasignado a una base en Long Island, pero la guerra pronto terminó y regresó a Alabama en un mes.

La escena social de Nueva YorV

Scott y Zelda se involucraron profundamente, y se escribieron constantemente después de que él se mudara a la ciudad de Nueva York a principios de 1919. Se casaron en 1920, a pesar de algunas objeciones de la familia y amigos de Zelda por su bebida y su fe episcopaliana. Ese mismo año, se publicó This Side of Paradise, y los Fitzgeralds se hicieron famosos en la escena social de Nueva York, encarnando los excesos y el brillo de la Edad del Jazz.

La segunda novela de Scott

En 1921, justo antes de que se terminara la segunda novela de Scott, Zelda quedó embarazada. Dio a luz a su hija, Frances «Scottie» Fitzgerald en octubre de 1921, pero la maternidad no «domesticó» a Zelda en una tranquila vida doméstica. En 1922, volvió a quedar embarazada, pero el embarazo no llegó a término. Durante los dos años siguientes, también empezaron a aparecer los escritos de Zelda, en su mayoría historias cortas y artículos de revistas. Aunque bromeaba sobre que sus escritos eran «prestados» para las novelas de Scott, también le molestaba. Después de que su obra co-escrita «La verdura» fracasara, los Fitzgerald se mudaron a París en 1924.

Juntos en París

La relación de los Fitzgerald estaba en un estado complicado cuando llegaron a Francia. Scott estaba absorto con su siguiente novela, El gran Gatsby, y Zelda se enamoró de un apuesto joven piloto francés y pidió el divorcio. Las demandas de Zelda se encontraron con el despido de Scott, que la encerró en su casa hasta que el drama pasó. En los meses siguientes, volvieron en su mayoría a la normalidad, pero en septiembre, Zelda sobrevivió a una sobredosis de pastillas para dormir; si la sobredosis fue intencional o no, la pareja nunca lo dijo.

El gran amigo y rival de Scott

Zelda estaba a menudo enferma en esta época, y a finales de 1924, Zelda no pudo continuar con su estilo de vida viajero y en su lugar comenzó a pintar. Cuando ella y Scott regresaron a París en la primavera de 1925, conocieron a Ernest Hemingway, quien se convertiría en el gran amigo y rival de Scott. Aunque Zelda y Hemingway se odiaban desde el principio, Hemingway presentó a la pareja al resto de la comunidad de expatriados de la «Generación Perdida», como Gertrude Stein.

Aumento de la inestabilidad

Pasaron los años, y la inestabilidad de Zelda creció, junto con la de Scott. Su relación se volvió volátil y más dramática que nunca, y ambos acusaron al otro de tener un romance. Desesperada por su propio éxito, Zelda tomó de nuevo las riendas de sus estudios de ballet. Practicaba intensamente, a veces hasta ocho horas al día, y aunque tenía cierto talento, las exigencias físicas (y la falta de apoyo de Scott) resultaron ser demasiado para ella.

Una compañía de ballet de ópera en Italia

Incluso cuando le ofrecieron un puesto en una compañía de ballet de ópera en Italia, tuvo que declinar. Zelda fue admitida en un sanatorio francés en 1930 y estuvo relegada entre clínicas para recibir tratamientos físicos y psicológicos durante aproximadamente un año. Cuando su padre estaba muriendo en septiembre de 1931, los Fitzgerald volvieron a Alabama; después de su muerte, Zelda fue a un hospital en Baltimore y Scott fue a Hollywood.

Sin embargo, mientras estaba en el hospital, Zelda escribió una novela entera, Save Me The Waltz. La novela semiautobiográfica fue su mayor obra hasta la fecha, pero enfureció a Scott, que había planeado utilizar parte del mismo material en su trabajo. Después de las reescrituras forzadas de Scott, la novela se publicó, pero fue un fracaso comercial y de la crítica; Scott también se burló de ella. Zelda no escribió otra novela.

Decadencia y muerte

En los años 30, Zelda pasaba la mayor parte del tiempo entrando y saliendo de instituciones mentales. Continuó produciendo pinturas, que fueron recibidas tibiamente. En 1936, cuando Zelda parecía desconectada de la realidad, Scott la envió a otro hospital, éste en Carolina del Norte. Entonces procedió a tener una aventura en Hollywood con la columnista Sheilah Graham, amargado por cómo había resultado su matrimonio con Zelda.

La novela inacabada de Scott

Para 1940, sin embargo, Zelda había progresado lo suficiente como para ser lanzada. Ella y Scott nunca se volvieron a ver, pero se escribieron hasta su repentina muerte en diciembre de 1940. Después de su muerte, fue Zelda quien se convirtió en la defensora de la novela inacabada de Scott El último magnate. Se inspiró y comenzó a trabajar en otra novela, pero su salud mental volvió a decaer y regresó al hospital de Carolina del Norte. En 1948, se produjo un incendio en el hospital y Zelda, en una habitación cerrada con llave esperando una sesión de terapia de electroshock, no escapó. Murió a la edad de 47 años y fue enterrada junto a Scott.

Descubrimiento póstumo

Los Fitzgerald habían estado en decadencia cuando murieron, pero el interés se reavivó rápidamente y se inmortalizaron como los iconos de la Era del Jazz. En 1970, la historiadora Nancy Milford escribió una biografía de Zelda que sugería que había sido tan talentosa como Scott, pero que había sido frenada por él. El libro se convirtió en un best-seller y fue finalista del Premio Pulitzer, e influyó mucho en la percepción futura de Zelda.

Un renacimiento

Save Me The Waltz también vio un renacimiento, con los estudiosos analizándolo al mismo nivel que las novelas de Scott. Los escritos recopilados de Zelda, incluida la novela, se compilaron y publicaron en 1991, e incluso sus pinturas han sido reevaluadas en la era moderna. Varias obras de ficción han representado su vida, incluyendo varios libros y una serie de televisión, Z: El comienzo de todo. Aunque las percepciones continúan evolucionando, el legado de Fitzgerald, del que Zelda es definitivamente una parte importante, está profundamente arraigado en la cultura popular americana.

 

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