Biografía de William Wallace

Los primeros años y la familia

No se sabe mucho sobre los primeros años de Wallace; de hecho, hay diferentes relatos históricos sobre su familia. Algunas fuentes indican que nació en Renfrewshire como hijo de Sir Malcolm of Elderslie. Otras evidencias, incluyendo el propio sello de Wallace, insinúan que su padre era Alan Wallace de Ayrshire, que es la versión más aceptada entre los historiadores. Como había Wallace en ambos lugares, con propiedades, ha sido difícil determinar su ascendencia con algún grado de precisión.

El historiador Andrew Fisher

Lo que se sabe con certeza es que nació alrededor de 1270, y que tenía al menos dos hermanos, Malcolm y John. El historiador Andrew Fisher plantea que Wallace pudo haber pasado algún tiempo en el ejército antes de comenzar su campaña de rebelión en 1297. El sello de Wallace contenía la imagen de un arquero, así que es posible que sirviera como arquero durante las campañas galesas del Rey Eduardo I.

El cuerpo de un gigante

Según todos los indicios, Wallace era inusualmente alto. Una fuente, el abad Walter Bower, escribió en el Scotichronicon de Fordun que era «un hombre alto con el cuerpo de un gigante… con flancos largos… anchos en las caderas, con brazos y piernas fuertes… todos sus miembros muy fuertes y firmes». En el poema épico del siglo XV The Wallace, el poeta Harry el Ciego lo describió como un hombre de dos metros de altura; esta obra es un ejemplo de poesía romántica caballeresca, sin embargo, por lo que Harry probablemente tomó alguna licencia artística.

La notable altura de Wallace

A pesar de ello, la leyenda de la notable altura de Wallace ha persistido, con estimaciones comunes que lo sitúan alrededor de 1,80 m, lo que habría sido increíblemente grande para un hombre de su tiempo. Esta suposición se debe en parte al tamaño de una gran espada de dos manos que se supone que es la espada de Wallace, que mide más de un metro y medio incluyendo la empuñadura.

La autenticidad de la pieza

Sin embargo, los expertos en armas han cuestionado la autenticidad de la pieza en sí misma, y no hay ninguna procedencia que pruebe que realmente era de Wallace. Se cree que Wallace estuvo casado con una mujer llamada Marion Braidfute, hija de Sir Hugh Braidfute de Lamington. Según la leyenda, fue asesinada en 1297, el mismo año en que Wallace asesinó al Alto Sheriff de Lanark, William de Heselrig. Harry el Ciego escribió que el ataque de Wallace fue como retribución por la muerte de Marion, pero no hay documentación histórica que sugiera que este fue el caso.

Rebelión Escocesa

En mayo de 1297, Wallace lideró un levantamiento contra los ingleses, comenzando con el asesinato de De Heselrig. Aunque no se sabe mucho sobre lo que provocó el ataque, Sir Thomas Gray escribió sobre ello en su crónica, la Scalacronica. Gray, cuyo padre Thomas padre estaba en el tribunal donde tuvo lugar el incidente, contradice el relato del Ciego Harry, y afirma que Wallace estaba presente en un proceso que estaba llevando a cabo de Heselrig, y que escapó con la ayuda de Marion Braidfute.

Gray continuó diciendo que Wallace, tras el asesinato del Alto Sheriff, incendió varias casas en Lanark antes de huir. Wallace entonces unió fuerzas con Guillermo el Audaz, el Señor de Douglas. Juntos, empezaron a hacer incursiones en varias ciudades escocesas de propiedad inglesa. Cuando atacaron la Abadía de Scone, Douglas fue capturado, pero Wallace logró escapar con el tesoro inglés, que utilizó para financiar más actos de rebelión.

La Torre de Londres

Douglas fue destinado a la Torre de Londres una vez que el rey Eduardo se enteró de sus acciones, y murió allí al año siguiente. Mientras Wallace estaba ocupado liberando el tesoro inglés en Scone, otras rebeliones tenían lugar alrededor de Escocia, lideradas por un número de nobles. Andrew Moray lideró la resistencia en el norte ocupado por los ingleses, y tomó el control de la región en nombre del Rey John Balliol, que había abdicado y sido encarcelado en la Torre de Londres.

Las fuerzas del Conde de Surrey

En septiembre de 1297, Moray y Wallace se unieron y reunieron a sus tropas en el puente de Stirling. Juntos, derrotaron a las fuerzas del Conde de Surrey, John de Warenne, y a su consejero Hugh de Cressingham, quien sirvió como tesorero inglés en Escocia durante el reinado de Eduardo. El río Forth, cerca del castillo de Stirling, fue atravesado por un estrecho puente de madera.

La recuperación de Escocia

Esta ubicación fue clave para la recuperación de Escocia por parte de Eduardo, ya que para 1297, casi todo lo que estaba al norte del Forth estaba bajo el control de Wallace, Moray y otros nobles escoceses. De Warenne sabía que hacer marchar a su ejército a través del puente era increíblemente arriesgado, y podía llevar a pérdidas masivas. Wallace y Moray y sus tropas estaban acampados al otro lado, en un terreno elevado cerca de la Abadía de Craig.

Las fuerzas escocesas

Siguiendo el consejo de De Cressingham, De Warenne comenzó a marchar sus fuerzas a través del puente. La marcha fue lenta, con sólo unos pocos hombres y caballos capaces de cruzar el Cuarto a la vez. Una vez que unos pocos miles de hombres cruzaron el río, las fuerzas escocesas atacaron, matando a la mayoría de los soldados ingleses que ya habían cruzado, incluyendo a de Cressingham.

Un golpe devastador para los ingleses

La batalla en el puente de Stirling fue un golpe devastador para los ingleses, con estimaciones de alrededor de cinco mil soldados de a pie y un centenar de jinetes muertos. No hay registro de cuántas bajas escocesas hubo, pero Moray fue gravemente herido y murió dos meses después de la batalla. Después de Stirling, Wallace llevó su campaña de rebelión aún más lejos, liderando incursiones en las regiones de Northumberland y Cumberland en Inglaterra.

El Guardián de Escocia

Para marzo de 1298, había sido reconocido como el Guardián de Escocia. Sin embargo, más tarde ese año fue derrotado en Falkirk por el propio rey Eduardo, y después de escapar a la captura, renunció en septiembre de 1298 como Guardián; fue reemplazado por el conde de Carrick, Robert the Bruce, que más tarde se convertiría en rey. Durante unos años, Wallace desapareció, probablemente yendo a Francia, pero volvió a aparecer en 1304 para empezar a atacar de nuevo.

Arresto y ejecución

En agosto de 1305, fue traicionado por John de Menteith, un señor escocés leal a Eduardo, y fue capturado y encarcelado. Fue acusado de cometer traición y atrocidades contra civiles, y sentenciado a muerte. Durante su juicio, dijo. El 23 de agosto de 1305, Wallace fue sacado de su celda en Londres, desnudo y arrastrado por la ciudad por un caballo. Fue llevado a los Olmos en Smithfield, donde fue colgado, descuartizado y decapitado. Su cabeza fue sumergida en alquitrán y luego expuesta en una pica en el Puente de Londres, mientras que sus brazos y piernas fueron enviados a otros lugares de Inglaterra, como advertencia a otros posibles rebeldes.

Legado

En 1869, el Monumento a Wallace fue construido cerca del puente de Stirling. Incluye una sala de armas, y un área dedicada a los luchadores por la libertad del país a lo largo de la historia. La torre del monumento se construyó durante un resurgimiento del siglo XIX en interés de la identidad nacional de Escocia. También tiene una estatua de Wallace de la época victoriana. Curiosamente, en 1996, tras el estreno de Braveheart, se añadió una nueva estatua que presentaba el rostro del actor Mel Gibson como Wallace.

Esto resultó ser enormemente impopular y fue objeto de actos de vandalismo regularmente antes de ser finalmente retirada del lugar. Aunque Wallace murió hace más de 700 años, sigue siendo un símbolo de la lucha por el gobierno autónomo escocés. David Hayes de Open Democracy escribe: Hoy en día, William Wallace sigue siendo reconocido como uno de los héroes nacionales de Escocia y un símbolo de la feroz batalla por la libertad del país.

 

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *