Biografía de William Walker

Imperialista yanqui

William Walker (8 de mayo de 1824-12 de septiembre de 1860) fue un aventurero y soldado estadounidense que sirvió como presidente de Nicaragua de 1856 a 1857. Trató de ganar el control sobre la mayor parte de América Central pero fracasó y fue ejecutado por un pelotón de fusilamiento en 1860 en Honduras. Conocido por: Invadir y apoderarse de los países de América Latina (conocido como «filibusterismo»). 

Hechos rápidos: William Walker

También conocido como: General Walker; el «hombre de ojos grises del destino». Nació el 8 de mayo de 1824 en Nashville, Tennessee. Los padres: James Walker, Mary Norvell. Murió: 12 de septiembre de 1860 en Trujillo, Honduras. Educación: Universidad de Nashville, Universidad de Edimburgo, Universidad de Heidelberg, Universidad de Pennsylvania. Obras publicadas: La Guerra en Nicaragua.

Vida temprana

Nacido en una distinguida familia de Nashville, Tennessee, el 8 de mayo de 1824, William Walker fue un niño genio. Se graduó en la Universidad de Nashville como el mejor de su clase a la edad de 14. A los 25 años, tenía un título en medicina y otro en derecho y se le permitió legalmente ejercer como médico y abogado. También trabajó como editor y periodista. Walker era inquieto, hizo un largo viaje a Europa y vivió en Pensilvania, Nueva Orleans y San Francisco en sus primeros años. Aunque sólo medía 1,80 m, Walker tenía una presencia imponente y el carisma que le sobraba.

Los filibusteros

En 1850, el venezolano Narciso López lideró un grupo de mercenarios, en su mayoría americanos, en un asalto a Cuba. El objetivo era apoderarse del gobierno y más tarde intentar formar parte de los Estados Unidos. El estado de Texas, que se había separado de México unos años antes, era un ejemplo de una región de una nación soberana que había sido tomada por los estadounidenses antes de obtener la condición de estado.

La intención de causar la independencia

La práctica de invadir pequeños países o estados con la intención de causar la independencia se conocía como filibusterismo. Aunque el gobierno de los Estados Unidos estaba en plena expansión en 1850, no veía con buenos ojos el filibusterismo como una forma de expandir las fronteras de la nación. Inspirado en los ejemplos de Texas y López, Walker se propuso conquistar los estados mexicanos de Sonora y Baja California, que en ese momento estaban poco poblados.

Asalto a Baja California

Con sólo 45 hombres, Walker marchó hacia el sur y rápidamente capturó La Paz, la capital de Baja California. Walker rebautizó el estado con el nombre de República de Baja California, que más tarde sería sustituido por el de República de Sonora, se declaró presidente y aplicó las leyes del estado de Luisiana, que incluían la legalización de la esclavitud. De vuelta en los Estados Unidos, se había corrido la voz de su atrevido ataque.

El proyecto de Walker

La mayoría de los americanos pensaban que el proyecto de Walker era una gran idea. Los hombres se alinearon para ofrecerse como voluntarios para unirse a la expedición. Por esta época, recibió el apodo de «el hombre de ojos grises del destino». A principios de 1854, Walker había sido reforzado por 200 mexicanos que creían en su visión y otros 200 americanos de San Francisco que querían entrar en la planta baja de la nueva república.

Derrota en México

Pero tenían pocos suministros y el descontento crecía. El gobierno mexicano, que no podía enviar un gran ejército para aplastar a los invasores, sin embargo fue capaz de reunir la fuerza suficiente para escaramuza con Walker y sus hombres un par de veces y evitar que se pusieran demasiado cómodos en La Paz. Además, el barco que lo había llevado a Baja California zarpó en contra de sus órdenes, llevándose muchas de sus provisiones.

A principios de 1854, Walker decidió tirar los dados y marchar sobre la estratégica ciudad de Sonora. Si podía capturarla, más voluntarios e inversores se unirían a la expedición. Pero muchos de sus hombres desertaron, y para mayo sólo le quedaban 35 hombres. Cruzó la frontera y se rindió a las fuerzas americanas allí, sin haber llegado nunca a Sonora.

En el juicio

Walker fue juzgado en San Francisco en un tribunal federal bajo el cargo de violar las leyes y políticas de neutralidad de los Estados Unidos. Sin embargo, el sentimiento popular seguía con él y fue absuelto de todos los cargos por un jurado después de sólo ocho minutos de deliberación. Volvió a su práctica de la ley, convencido de que habría tenido éxito con más hombres y suministros.

Nicaragua

En un año, Walker volvió a la acción. Nicaragua era una nación rica y verde que tenía una gran ventaja: en los días anteriores al Canal de Panamá, la mayoría de los barcos pasaban por Nicaragua a lo largo de una ruta que subía por el río San Juan desde el Caribe, cruzaba el lago Nicaragua y luego por tierra hasta el puerto de Rivas. Nicaragua estaba en medio de una guerra civil entre las ciudades de Granada y León para determinar qué ciudad tendría más poder. Walker fue abordado por la facción de León, que estaba perdiendo, y pronto se apresuró a Nicaragua con unos 60 hombres bien armados.

General supremo del ejército

Al aterrizar, fue reforzado con otros 100 americanos y casi 200 nicaragüenses. Su ejército marchó sobre Granada y la capturó en octubre de 1855. Como ya se le consideraba general supremo del ejército, no tuvo problemas en declararse presidente. En mayo de 1856, el presidente de EE.UU. Franklin Pierce reconoció oficialmente el gobierno de Walker.

Derrota en Nicaragua

Walker había hecho muchos enemigos en su conquista. El más grande de ellos fue quizás Cornelius Vanderbilt, que controlaba un imperio de transporte internacional. Como presidente, Walker revocó los derechos de Vanderbilt para enviar a través de Nicaragua. Vanderbilt se enfureció y envió soldados para expulsarlo. A los hombres de Vanderbilt se les unieron los de otras naciones centroamericanas, principalmente Costa Rica, que temían que Walker se apoderara de sus países.

Walker había revocado las leyes antiesclavistas de Nicaragua e hizo del inglés el idioma oficial, lo que enfureció a muchos nicaragüenses. A principios de 1857 los costarricenses invadieron, con el apoyo de Guatemala, Honduras y El Salvador, así como el dinero y los hombres de Vanderbilt. El ejército de Walker fue derrotado en la Segunda Batalla de Rivas, y se vio obligado a regresar una vez más a los Estados Unidos.

Honduras

Walker fue recibido como un héroe en los Estados Unidos, particularmente en el Sur. Escribió un libro sobre sus aventuras, reanudó su práctica jurídica y comenzó a hacer planes para intentar de nuevo tomar Nicaragua, que todavía creía que era suya. Después de algunos inicios en falso, incluyendo uno en el que las autoridades estadounidenses lo capturaron mientras zarpaba, aterrizó cerca de Trujillo, Honduras, donde fue capturado por la Marina Real Británica.

Muerte

Los británicos ya tenían importantes colonias en América Central en la Honduras británica, ahora Belice, y en la Costa de los Mosquitos, en la actual Nicaragua, y no querían que Walker provocara rebeliones. Lo entregaron a las autoridades hondureñas, que lo ejecutaron por fusilamiento el 12 de septiembre de 1860. Se informa que en sus últimas palabras pidió clemencia para sus hombres, asumiendo él mismo la responsabilidad de la expedición de Honduras. Tenía 36 años de edad.

Legado

Los filibusteros de Walker tuvieron un impacto significativo en los sureños interesados en mantener el territorio esclavista; incluso después de su muerte, su ejemplo inspiró a la Confederación. Los países centroamericanos, por el contrario, vieron su derrota de Walker y sus ejércitos como una fuente de orgullo. En Costa Rica, el 11 de abril se celebra como fiesta nacional para conmemorar la derrota de Walker en Rivas. Walker también ha sido objeto de varios libros y dos películas.

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