Biografía de William Travis

Héroe de la Revolución de Texas

William Barret Travis (1 de agosto de 1809-6 de marzo de 1836) fue un maestro, abogado y soldado americano. Estuvo al mando de las fuerzas tejanas en la Batalla del Álamo, donde fue asesinado junto con todos sus hombres. Según la leyenda, dibujó una línea en la arena y desafió a los defensores del Álamo a cruzarla como señal de su promesa de luchar hasta la muerte. Hoy en día, Travis es considerado un gran héroe en Texas.

Hechos rápidos: William Travis

Conocido por: Travis se convirtió en un héroe de Texas por su papel en la defensa del Álamo. También conocido como: Buck. Nació el 1 de agosto de 1809 en el condado de Saluda, Carolina del Sur. Murió el 6 de marzo de 1836 en San Antonio, Texas. Travis nació el 1 de agosto de 1809, en Carolina del Sur, y creció en Alabama. A la edad de 19 años, mientras trabajaba como maestro de escuela en Alabama, se casó con una de sus estudiantes, Rosanna Cato de 16 años.

Vida temprana

Más tarde, Travis se formó y trabajó como abogado y publicó un periódico de corta duración. Ninguna de las dos profesiones le proporcionó mucho dinero, y en 1831 huyó al oeste, manteniéndose un paso por delante de sus acreedores. Dejó atrás a Rosanna y a su joven hijo. Para entonces el matrimonio se había deteriorado, y ni Travis ni su esposa estaban molestos por su partida. Eligió dirigirse a Texas para un nuevo comienzo; sus acreedores no pudieron perseguirlo hasta México.

Perturbaciones del Anáhuac

Travis encontró mucho trabajo en el pueblo de Anáhuac defendiendo a los dueños de esclavos y a los que trataban de recapturar a los esclavos fugitivos. Este fue un punto difícil en ese momento en Texas, ya que la esclavitud era ilegal en México pero muchos de los colonos de Texas la practicaban de todos modos. Travis pronto se topó con Juan Bradburn, un oficial militar mexicano nacido en Estados Unidos. Después de que Travis fue encarcelado, la gente local tomó las armas y exigió su liberación.

Los tejanos enojados

En junio de 1832, hubo un tenso enfrentamiento entre los tejanos enojados y el ejército mexicano. Finalmente se volvió violento y varios hombres fueron asesinados. La lucha llegó a su fin cuando un oficial mexicano de alto rango llegó para calmar la situación. Travis fue liberado y pronto se dio cuenta de que era un héroe entre los tejanos que querían separarse de México.

Regreso a Anáhuac

En 1835, Travis se vio envuelto de nuevo en problemas en Anáhuac. En junio, un hombre llamado Andrew Briscoe fue encarcelado por discutir sobre nuevos impuestos. Enfurecido, Travis reunió a una banda de hombres y se dirigieron a Anáhuac, apoyados por un barco con un cañón solitario. Ordenó a los soldados mexicanos que salieran. Sin conocer la fuerza de los tejanos rebeldes, aceptaron. Briscoe fue liberado y la estatura de Travis creció enormemente con los tejanos que favorecían la independencia. Su fama aumentó aún más cuando se reveló que las autoridades mexicanas habían emitido una orden de arresto.

Llegada al Álamo

Travis se perdió la batalla de Gonzales y el asedio de San Antonio, pero seguía siendo un rebelde dedicado y ansioso de luchar por Texas. Después del asedio de San Antonio, Travis, para entonces un miliciano con el rango de Teniente Coronel, recibió la orden de reunir hasta 100 hombres y reforzar San Antonio, que en ese momento estaba siendo fortificada por Jim Bowie y otros tejanos. La defensa de San Antonio se centró en el Álamo, una antigua iglesia de la misión, parecida a una fortaleza, en el centro de la ciudad.

Travis logró reunir a unos 40 hombres, pagándoles de su propio bolsillo, y llegó al Álamo el 3 de febrero de 1836. Por rango, Travis era técnicamente el segundo al mando en El Álamo. El primer comandante fue James Neill, que había luchado valientemente en el asedio de San Antonio y que reforzó vigorosamente el Álamo en los meses intermedios. Cerca de la mitad de los hombres allí, sin embargo, eran voluntarios y por lo tanto no respondían a nadie.

Discordia en el Álamo

Estos hombres tendían a escuchar sólo a James Bowie, que generalmente se apartaba de Neill pero no escuchaba a Travis. Cuando Neill se fue en febrero para atender asuntos familiares, las diferencias entre los dos hombres causaron una grave división entre los defensores. Eventualmente, dos cosas unirían a Travis y Bowie (y a los hombres que comandaban): la llegada de la celebridad diplomática Davy Crockett y el avance del Ejército Mexicano, comandado por el General Antonio López de Santa Anna.

Enviando por refuerzos

El ejército de Santa Anna llegó a San Antonio a finales de febrero de 1836 y Travis se ocupó de enviar despachos a cualquiera que pudiera ayudarle. Los refuerzos más probables eran los hombres que servían bajo el mando de James Fannin en Goliad, pero las repetidas súplicas a Fannin no dieron resultado. Fannin partió con una columna de relevo pero regresó debido a dificultades logísticas (y, se sospecha, la sospecha de que los hombres en el Álamo estaban condenados).

Los líderes políticos

Travis escribió a Sam Houston, pero Houston tenía problemas para controlar su ejército y no estaba en condiciones de enviar ayuda. Travis escribió a los líderes políticos, que estaban planeando otra convención, pero se movieron demasiado lentamente para hacerle algún bien a Travis. Estaba solo. Según la tradición popular, en algún momento del 4 de marzo, Travis convocó a los defensores del Álamo a una reunión. Dibujó una línea en la arena con su espada y desafió a los que se quedaran y lucharan para cruzarla. Sólo un hombre se negó (un enfermo Jim Bowie pidió que lo llevaran).

Muerte

Hay poca evidencia histórica que apoye esta historia. Aún así, Travis y todos los demás conocían las probabilidades y eligieron permanecer, tanto si realmente dibujaba una línea en la arena como si no. El 6 de marzo, los mexicanos atacaron al amanecer. Travis, defendiendo el cuadrante norte, fue uno de los primeros en caer, derribado por un fusilero enemigo. El Álamo fue invadido en dos horas, y todos sus defensores fueron capturados o asesinados.

Legado

Si no fuera por su heroica defensa del Álamo y su muerte, lo más probable es que Travis fuera una nota histórica. Fue uno de los primeros hombres verdaderamente comprometidos con la separación de Texas de México, y sus actos en Anáhuac merecen ser incluidos en una línea cronológica exacta de los acontecimientos que llevaron a la independencia de Texas. Sin embargo, no fue un gran líder militar o político. Sólo era un hombre en el lugar equivocado en el momento equivocado (o el lugar correcto en el momento correcto, dirían algunos).

Un comandante capaz

Sin embargo, Travis demostró ser un comandante capaz y un valiente soldado cuando importaba. Mantuvo a los defensores unidos frente a las abrumadoras probabilidades e hizo lo que pudo para defender el Álamo. En parte por su disciplina y trabajo duro, los mexicanos pagaron muy caro su victoria ese día de marzo. La mayoría de los historiadores calculan que hubo unas 600 bajas entre los soldados mexicanos y unos 200 defensores tejanos.

La grandeza de Travis

Travis mostró verdaderas cualidades de liderazgo y podría haber llegado lejos en la política de Texas después de la independencia si hubiera sobrevivido. La grandeza de Travis reside en el hecho de que obviamente sabía lo que iba a pasar, pero se quedó y mantuvo a sus hombres con él. Sus últimas misivas muestran claramente su intención de quedarse y luchar, incluso sabiendo que probablemente perdería.

La Independencia de Texas

También parecía entender que si el Álamo era aplastado, los hombres de adentro se convertirían en mártires por la causa de la Independencia de Texas, que es precisamente lo que pasó. Los gritos de «¡Recuerden el Álamo!» resonaron por todo Texas y los Estados Unidos, y los hombres tomaron las armas para vengar a Travis y a los otros defensores del Álamo asesinados.

Travis es considerado un gran héroe en Texas, y muchas cosas en Texas llevan su nombre, incluyendo el Condado de Travis y la Escuela Secundaria William B. Travis. Su personaje aparece en libros y películas y todo lo relacionado con la Batalla del Álamo. Travis fue retratado por Laurence Harvey en la película de 1960 «El Álamo», que protagonizó John Wayne como Davy Crockett.

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