Biografía de William Golding

Novelista británico

William Golding fue un escritor conocido por su primera novela, El señor de las moscas, que exploraba temas relacionados con la batalla entre el bien y el mal y el salvajismo oculto de la humanidad; continuaría explorando estos temas en su escritura y en su vida personal durante las cinco décadas siguientes. La obsesión de Golding con el lado oscuro del hombre no era sólo una pretensión literaria. Un hombre intensamente privado en vida, después de su muerte su autobiografía y sus papeles personales revelaron a un hombre que luchó con sus propios impulsos oscuros y que usó su escritura para explorarlos y comprenderlos.

El Premio Nobel como el Premio Man Booker

En cierto modo, Golding fue maldecido por su temprano éxito – a pesar de haber escrito 12 novelas más y haber ganado tanto el Premio Nobel como el Premio Man Booker, Golding es a menudo recordado únicamente por su primera novela, la historia de niños varados en una isla desierta durante la guerra que descienden a la superstición bruta y a una violencia horripilante. Esto fue particularmente penoso para Golding, que llegó a considerar su debut como una obra de baja calidad a pesar de los duraderos elogios de la crítica de los que goza el libro.

Hechos rápidos: William Golding

Nombre completo: Sir William Gerald Golding. Conocido por: Autor de El Señor de las Moscas. Nació: 19 de septiembre de 1911 en Newquay, Cornualles, Inglaterra. Los padres: Alec y Mildred Golding. Murió: 19 de junio de 1993 en Perranarworthal, Cornwall, Inglaterra. Educación: Brasenose College, Universidad de Oxford. Esposa: Ann Brookfield. Niños: David y Judith Golding. Obras selectas: El Señor de las Moscas, Los Herederos, Pincher Martin, Hasta los confines de la Tierra, Oscuridad visible.

Los primeros años

Cita destacada: «Creo que las mujeres son tontas al pretender ser iguales a los hombres; son muy superiores y siempre lo han sido.» William Golding nació en Cornwall, Inglaterra, en 1911. Tenía un hermano mayor, Joseph. Su padre, Alec Golding, era profesor en la escuela a la que ambos hermanos asistieron, la Marlborough Grammar School en Wiltshire. Los padres de Golding eran radicales en su política -pacifistas, socialistas y ateos- y no eran cariñosos con sus hijos.

La Universidad de Oxford,

Golding asistió al Brasenose College de la Universidad de Oxford, estudiando inicialmente ciencias naturales. Golding se sentía incómodo en Oxford como el único estudiante de su clase que había asistido a la escuela primaria (el equivalente a la escuela pública en Inglaterra). Después de dos años, se pasó a la literatura inglesa, obteniendo finalmente una licenciatura en esa materia.

Golding tomó lecciones de piano cuando era adolescente con una chica llamada Dora que era tres años menor que él. Cuando Golding tenía 18 años y regresó de la escuela en vacaciones, intentó agredirla sexualmente; ella se peleó con él y se escapó. Un año después, la misma chica le propuso tener relaciones sexuales con Golding en un campo donde el padre de Golding observaba a distancia con un par de binoculares.

Una colección de poesía

Golding más tarde le atribuyó a Dora el haberle enseñado sobre su capacidad para el sadismo. Golding se graduó en 1934, y publicó una colección de poesía ese año, Poemas. Después de la graduación, Golding tomó un trabajo de profesor en el Maidstone Grammar School en 1938, donde permaneció hasta 1945. Tomó un nuevo puesto en la Escuela de Bishop Wordsworth ese año, donde permaneció hasta 1962.

El Señor de las Moscas y las primeras novelas (1953-1959)

El Señor de las Moscas (1954) Los Herederos (1955) Pincher Martin (1956) Caída libre (1959) Golding escribió los primeros borradores de la novela que se convertiría en El señor de las moscas a principios de los 50, originalmente titulada Extraños desde el interior, y trató de publicarla. Fue rechazada más de 20 veces por los editores que encontraron el libro demasiado abstracto y simbólico.

Un colega editor

Un lector de la editorial Faber & Faber llamó al manuscrito «Fantasía absurda y poco interesante... basura y aburrimiento». Inútil», pero un joven editor leyó el manuscrito y pensó que tenía potencial. Presionó a Golding para que le diera un nuevo título, y finalmente aceptó la sugerencia de un colega editor: El Señor de las Moscas. Aunque la novela no se vendió bien en su publicación inicial, las críticas fueron entusiastas y la novela comenzó a ganarse una reputación, especialmente en los círculos académicos.

Un grupo de escolares varados

Las ventas comenzaron a aumentar, y la novela es reconocida hoy en día como una de las obras literarias más importantes de la era moderna. Al contar la historia de un grupo de escolares varados en una isla desierta durante una guerra no especificada y obligados a valerse por sí mismos sin la guía de un adulto, la exploración de la verdadera naturaleza del hombre, el simbolismo maduro y el aterradoramente eficaz vislumbre de lo que sería una sociedad impulsada enteramente por el impulso primitivo y la necesidad de seguridad siguen siendo poderosos y eficaces en la actualidad.

La última tribu de neandertales

La novela es una de las más asignadas en las escuelas y, para 1962, se había convertido en un éxito suficiente para que Golding dejara su trabajo de profesor y se dedicara a escribir a tiempo completo. Durante este período, Golding no estuvo ocioso, y publicó tres novelas más. Los Herederos, publicada en 1955, está ambientada en tiempos prehistóricos, y detalla la destrucción de la última tribu de neandertales que quedaba a manos del invasor y dominante Homo sapiens.

Escrito en gran parte desde el punto de vista simplista e impresionista de los neandertales, el libro es más experimental que El señor de las moscas, explorando algunos de los mismos temas. Pincher Martin, que aparece en 1956, es un cuento retorcido de un oficial de la marina que aparentemente sobrevive al hundimiento de su barco y logra llegar a una isla remota, donde su entrenamiento e inteligencia le permiten sobrevivir, pero su realidad comienza a desmoronarse a medida que experimenta visiones aterradoras que le hacen dudar de los hechos de su existencia.

La Segunda Guerra Mundial

La última de las primeras novelas de Golding fue Free Fall (1959), que cuenta la historia de un oficial en un campo de prisioneros de guerra durante la Segunda Guerra Mundial que es puesto en aislamiento y programado para ser torturado en relación con su conocimiento de un intento de fuga. Mientras su miedo y su ansiedad lo carcome, repasa su vida y se pregunta cómo llegó a su destino, rompiendo incluso antes de que comience la tortura.

Período Medio (1960-1979)

The Spire (1964) La Pirámide (1967) El Dios Escorpión (1971) Oscuridad visible (1979) En 1962, las ventas de libros y la fama literaria de Golding fueron suficientes para que dejara su puesto de profesor y comenzara a escribir a tiempo completo, aunque nunca más logró el impacto de El Señor de las Moscas. Su trabajo se arraigó cada vez más en el pasado y fue más explícitamente simbólico.

Un estilo de corriente

Su novela de 1964, The Spire, está narrada en un estilo de corriente de conciencia por el poco fiable Decano Jocelin, mientras lucha por ver la construcción de una enorme aguja de catedral, demasiado grande para sus cimientos, que cree que Dios le ha elegido para completar. La Pirámide (1967) está ambientada en la década de 1920 y cuenta tres narraciones separadas unidas por los dos personajes principales.

La reputación de Golding

Tanto La aguja como La Pirámide recibieron fuertes críticas y cimentaron la reputación de Golding como una gran fuerza literaria. Después de La Pirámide, la producción de Golding comenzó a disminuir mientras lidiaba con sus luchas personales, más notablemente la depresión clínica de su hijo, David. Golding se entusiasmó cada vez menos con la producción de nuevos trabajos para su editor.

Los gemelos que luchan con la individualidad

Después de La Pirámide, pasaron cuatro años hasta su siguiente novela, El Dios Escorpión, que era una colección de novelas cortas anteriores, una de las cuales (Enviado Extraordinario) había sido escrita en 1956. Este fue el último trabajo publicado por Golding hasta «Darkness Visible« de 1979, que fue aclamado como una especie de regreso para Golding. Esa novela, que explora los temas de la locura y la moralidad a través de las historias paralelas de un niño desfigurado que crece para convertirse en un objeto de culto de la obsesión por su bondad y los gemelos que luchan con la individualidad. «Oscuridad visible» recibió fuertes críticas y ganó el premio James Tait Black Memorial ese año.

Período posterior (1980-1989)

Hasta los confines de la Tierra (1980-1989) Los hombres de papel (1984) La Doble Lengua (1995, póstumo) En 1980, Golding publicó Rites of Passage, el primer libro de su trilogía To the Ends of the Earth. Rites of Passage se sitúa a principios del siglo XIX a bordo de un barco británico que transportaba prisioneros a la colonia penal de Australia. Explorando temas familiares de Golding sobre el salvajismo oculto del hombre, la ilusión de la civilización y los efectos corruptores del aislamiento, Rites of Passage ganó el Premio Man Booker en 1980, y la trilogía (continuada en Close Quarters en 1987 y Fire Down Below en 1989) está considerada como una de las mejores obras de Golding.

El Premio Nobel de Literatura

En 1983, Golding recibió el Premio Nobel de Literatura, lo que marcó el punto álgido de su fama literaria. Un año después de recibir el Premio Nobel, Golding publicó The Paper Men. Inusual para Golding, esta es una historia contemporánea y en retrospectiva parece ser un poco autobiográfica, contando la historia de un escritor de mediana edad con un matrimonio fracasado, un problema con la bebida, y un obsesionado aspirante a biógrafo que planea ganar la posesión de los papeles personales del escritor.

No ficción y poesía

Fire Down Below fue la última novela que Golding publicó en su vida. La novela La Doble Lengua fue descubierta en los archivos de Golding después de su muerte y fue publicada póstumamente en 1995. Poemas (1934) The Hot Gates (1965) Un blanco móvil (1982) Una revista egipcia (1985) Aunque la producción literaria de Golding se centraba principalmente en la ficción, también publicó poesía y varias obras de no ficción.

En 1934, Golding publicó su única colección de poemas, titulada Poemas. Escrito antes de cumplir 25 años, Golding expresó más tarde cierta vergüenza en relación con estos poemas y su condición de juvenil. En 1965, Golding publicó The Hot Gates, una colección de ensayos que había escrito, algunos de los cuales fueron adaptados de las conferencias que daría en el aula.

Capitalizar la publicidad

En 1982, Golding publicó una segunda colección de conferencias y ensayos titulada A Moving Target; las ediciones posteriores del libro también incluyen su conferencia del Premio Nobel. Después de recibir el Premio Nobel en 1983, el editor de Golding trató de capitalizar la publicidad con un nuevo libro. Golding hizo algo inusual: Siempre interesado en la historia y en el antiguo Egipto en particular, produjo un diario egipcio, un relato de Golding y el viaje de su esposa en un yate privado (contratado por el editor) a lo largo del río Nilo.

Vida personal

En 1939, Golding conoció a Ann Brookfield en el Club del Libro de la Izquierda en Londres. Ambos estaban comprometidos con otras personas en ese momento, y ambos rompieron esos compromisos para casarse unos meses después. En 1940, nació su hijo David, y Golding interrumpió su carrera de profesor para unirse a la Marina cuando la Segunda Guerra Mundial se extendió por todo el mundo. Poco después de que Golding regresara de su servicio en la guerra, su hija Judith nació en 1945.

Una grave depresión

Golding bebía mucho, y sus relaciones con sus hijos eran tenaces. Él desaprobaba especialmente la política de su hija Judy, y ella lo describe como particularmente despectivo con ella y a menudo mordaz en su trato con ella. Su hermano David sufrió una grave depresión, que le llevó a un colapso nervioso durante su infancia que lo dejó mentalmente incapacitado de por vida. Tanto Golding como Judith atribuyeron las luchas de David en parte al tratamiento que Golding dio a sus hijos.

Virginia Tiger

A medida que Golding envejeció, se dio cuenta de que su forma de beber era problemática y a menudo lo culpó por su falta de productividad. Su consumo de alcohol se disparó a medida que su productividad disminuyó, y era conocido por ser físicamente rudo con Ann. En 1966, Golding comenzó una relación con una estudiante llamada Virginia Tiger; aunque no hubo ningún asunto físico, Golding trajo a Tiger a su vida y Ann estaba muy descontenta con la relación. Ann finalmente insistió en que Golding dejara de corresponderse o de ver a Tigre en 1971.

Legado

El examen inquebrantable de Golding de la oscuridad interna de la humanidad resultó en una de las ficciones más convincentes del siglo XX. Sus documentos personales y memorias han revelado que Golding ha luchado con su propia oscuridad, desde su dependencia del alcohol hasta el autodesprecio nacido del reconocimiento de sus propios instintos básicos y su pobre comportamiento. Pero mucha gente lucha con sus demonios internos y pocos traducen esa lucha a la página escrita tan efectiva y elocuentemente como Golding.

Nivel simbólico

Aunque Golding llegó a considerar a «El señor de las moscas» como «aburrido y burdo», es una novela poderosa que opera tanto a nivel simbólico como realista. Por un lado, es claramente una exploración de la naturaleza bruta del hombre cuando se libera de la ilusión de la civilización. Por otro lado, es una historia emocionante de un grupo de niños que se desliza hacia el terror primitivo, y sirve de advertencia a todos los que la leen sobre la fragilidad de nuestra sociedad.

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