Biografía de William ‘Boss’ Tweed

Político americano

William M. «Boss» Tweed (3 de abril de 1823 – 12 de abril de 1878) fue un político estadounidense que, como líder de la organización política Tammany Hall, controló la política de la ciudad de Nueva York en los años posteriores a la Guerra Civil. Tweed aprovechó su poder como terrateniente y miembro del consejo de administración de una empresa para extender su influencia por toda la ciudad. J

Hechos rápidos: William M. ‘Boss’ Tweed

unto con otros miembros del «Anillo de Tweed», se sospechaba que desviaba incontables millones de las arcas de la ciudad antes de que la indignación pública se volviera contra él y finalmente fuera procesado. Conocido por: Tweed comandaba el Tammany Hall, la maquinaria política de la ciudad de Nueva York del siglo XIX. Nació el 3 de abril de 1823 en la ciudad de Nueva York. Murió el 12 de abril de 1878 en la ciudad de Nueva York. Esposa: Jane Skaden (m. 1844).

Los primeros años de vida

William M. Tweed nació en la calle Cherry en el bajo Manhattan el 3 de abril de 1823. Hay una disputa sobre su segundo nombre, que a menudo fue dado erróneamente como Marcy, pero que en realidad era Magear – el apellido de soltera de su madre. En las cuentas de los periódicos y documentos oficiales durante su vida, su nombre suele aparecer simplemente como William M. Tweed.

Una reputación por las peleas callejeras

De niño, Tweed fue a una escuela local y recibió una educación típica para la época, y luego fue aprendiz de fabricante de sillas. Durante su adolescencia, desarrolló una reputación por las peleas callejeras. Como muchos jóvenes de la zona, Tweed se vinculó a una compañía local de bomberos voluntarios. En esa época, las compañías de bomberos de los barrios estaban muy alineadas con la política local.

La Compañía de Motores

Las compañías de bomberos tenían nombres ilustres, y Tweed se asoció con la Compañía de Ingenieros 33, cuyo apodo era «Chiste Negro». La compañía tenía la reputación de pelearse con otras compañías que trataban de superarlos en los incendios. Cuando la Compañía de Motores 33 se disolvió, Tweed, a mediados de los años 20, fue uno de los organizadores de la nueva Compañía de Motores Americus, que pasó a ser conocida como Big Six.

A Tweed se le atribuyó el mérito de hacer de la mascota de la compañía un tigre rugiente, que estaba pintado en el lateral de su motor. Cuando las Seis Grandes respondían a un incendio a finales de la década de 1840, sus miembros arrastraban el motor por las calles, se podía ver a Tweed corriendo delante, gritando órdenes a través de una trompeta de latón.

Los comienzos de la carrera política

Con su fama local como capataz de los Seis Grandes y su personalidad gregaria, Tweed parecía un candidato natural para una carrera política. En 1852 fue elegido concejal del Séptimo Distrito, un área del bajo Manhattan. Tweed se postuló para el Congreso y ganó, comenzando su mandato en marzo de 1853. Sin embargo, no disfrutó de la vida en Washington, D.C., ni de su trabajo en la Cámara de Representantes.

Grandes acontecimientos nacionales

Aunque se estaban debatiendo grandes acontecimientos nacionales en el Capitolio, incluida la Ley de Kansas-Nebraska, los intereses de Tweed estaban de vuelta en Nueva York. Después de su único mandato en el Congreso, regresó a la ciudad de Nueva York, aunque visitó Washington para un evento. En marzo de 1857, la compañía de bomberos de las Seis Grandes marchó en el desfile inaugural del Presidente James Buchanan, encabezado por el ex congresista Tweed con su equipo de bombero.

Tammany Hall

Retomando la política de la ciudad de Nueva York, Tweed fue elegido para la Junta de Supervisores de la ciudad en 1857. No era un puesto muy destacado, aunque Tweed estaba perfectamente posicionado para empezar a corromper el gobierno. Permanecería en la Junta de Supervisores durante toda la década de 1860. Tweed llegó a la cúspide del Tammany Hall, la maquinaria política de Nueva York, y fue elegido el «Gran Sachem» de la organización.

Dos hombres de negocios

Se le conocía por trabajar estrechamente con dos hombres de negocios particularmente inescrupulosos, Jay Gould y Jim Fisk. Tweed también fue elegido senador estatal, y su nombre aparecía ocasionalmente en los informes de los periódicos sobre asuntos cívicos mundanos. Cuando el cortejo fúnebre de Abraham Lincoln marchó por Broadway en abril de 1865, Tweed fue mencionado como uno de los muchos dignatarios locales que siguieron al coche fúnebre.

Las finanzas de la ciudad

A finales de 1860, las finanzas de la ciudad estaban siendo supervisadas por Tweed, con un porcentaje de casi todas las transacciones que se le devolvió a él y a su anillo. Aunque nunca fue elegido alcalde, el público lo consideraba como el verdadero líder de la ciudad. En 1870, los periódicos se referían a Tweed como el «Jefe» Tweed, y su poder sobre el aparato político de la ciudad era casi absoluto.

Downfall

Tweed, en parte debido a su personalidad y a su inclinación por la caridad, era muy popular entre la gente común. Sin embargo, comenzaron a aparecer problemas legales. Las irregularidades financieras en las cuentas de la ciudad llamaron la atención de los periódicos, y el 18 de julio de 1871, un contable que trabajaba para el anillo de Tweed entregó un libro de cuentas con una lista de transacciones sospechosas al New York Times. A los pocos días, los detalles del robo de Tweed aparecieron en la primera página del periódico.

Un movimiento reformista formado por enemigos políticos de Tweed, empresarios, periodistas y el famoso caricaturista político Thomas Nast comenzó a atacar el anillo de Tweed. Tras complicadas batallas legales y un celebrado juicio, Tweed fue declarado culpable y condenado a prisión en 1873. Consiguió escapar en 1876, huyendo primero a Florida, luego a Cuba y finalmente a España.

Muerte

Las autoridades españolas lo arrestaron y lo entregaron a los americanos, quienes lo devolvieron a la cárcel en la ciudad de Nueva York. Tweed murió en prisión, en el bajo Manhattan, el 12 de abril de 1878. Fue enterrado en una elegante parcela familiar en el cementerio de Green-Wood en Brooklyn. Tweed fue el pionero de un cierto sistema de política que llegó a conocerse como «patronalismo».

Legado

Aunque parecía existir en la periferia de la política de la ciudad de Nueva York, Tweed tenía más influencia política que nadie en la ciudad. Durante años se las arregló para mantener un bajo perfil público, trabajando entre bastidores para orquestar victorias para sus aliados políticos y empresariales, los que formaban parte de la «máquina» de Tammany Hall. Durante este tiempo, Tweed fue mencionado sólo de pasada en la prensa como un personaje político bastante oscuro. Sin embargo, los más altos funcionarios de la ciudad de Nueva York, hasta el alcalde, generalmente hacían lo que Tweed y «El Anillo» dirigían.

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