Biografía de Willa Cather

Autora estadounidense

Willa Cather (nacida Wilella Sibert Cather; del 7 de diciembre de 1873 al 24 de abril de 1947) fue una escritora estadounidense ganadora del Premio Pulitzer que se ganó la aclamación por sus novelas que capturaban la experiencia de los pioneros estadounidenses. Conocido por: Escritor estadounidense ganador del Premio Pulitzer cuyas novelas capturaron la experiencia de los pioneros estadounidenses.

Hechos rápidos: Willa Cather

Nació: 7 de diciembre de 1873 en Back Creek Valley, Virginia, EE.UU. Murió: 24 de abril de 1947 en Nueva York, Nueva York, EE.UU. La educación: Universidad de Nebraska-Lincoln. Obras selectas: Mi Ántonia (1918), ¡Oh Pioneros! (1913), La muerte viene por el arzobispo (1927), Uno de los nuestros (1922). Premios y honores: 1923 Premio Pulitzer para uno de los nuestros, 1944 Medalla de oro para la ficción del Instituto Nacional de Artes y Letras. Cita destacada: «Sólo hay dos o tres historias humanas, y se repiten tan ferozmente como si nunca hubieran ocurrido antes».

Los comienzos de la vida en la pradera

Willa Cather nació en la granja de su abuela materna, Rachel Boak, en la región agrícola pobre de Back Creek Valley, Virginia, el 7 de diciembre de 1873. La mayor de siete hijos, era la hija de Charles Cather y Mary Cather (de soltera Boak). A pesar de que la familia Cather pasó varias generaciones en Virginia, Charles trasladó a su familia a la frontera de Nebraska cuando Willa tenía nueve años.

La escuela formal por primera vez

Después de pasar unos dieciocho meses intentando cultivar en la comunidad de Catherton, los católicos se mudaron al pueblo de Nube Roja. Charles abrió un negocio de bienes raíces y seguros, y los niños, incluyendo a Willa, pudieron asistir a la escuela formal por primera vez. Muchas de las figuras de los primeros años de Willa aparecerían de forma ficticia en sus últimas novelas: sobre todo su abuela Rachel Boak, pero también sus padres y su amiga y vecina Marjorie Anderson.

El entorno de la frontera y su gente

De niña, Willa se encontró fascinada por el entorno de la frontera y su gente. Desarrolló una pasión de por vida por la tierra y se hizo amiga de una amplia gama de residentes de la zona. Su curiosidad e interés por la literatura y el lenguaje la llevaron a forjar conexiones con familias inmigrantes de su comunidad, especialmente con mujeres mayores que recordaban el «Viejo Mundo» y que se deleitaban contándole sus historias a la joven Willa. Otro de sus amigos y mentores fue el médico local, Robert Damerell, bajo cuya guía decidió dedicarse a la ciencia y la medicina.

Estudiante, profesor, periodista

Willa asistió a la Universidad de Nebraska, donde sus planes de carrera dieron un giro inesperado. Durante su primer año, su profesor de inglés presentó un ensayo que había escrito sobre Thomas Carlyle al Nebraska State Journal, que lo publicó. El hecho de ver su nombre impreso tuvo un gran impacto en la joven estudiante, y sus aspiraciones se dirigieron inmediatamente a convertirse en escritora profesional.

El mundo de la escritura

Mientras estaba en la Universidad de Nebraska, Willa se sumergió en el mundo de la escritura, particularmente en el periodismo, aunque también escribió historias cortas. Se convirtió en la editora del periódico estudiantil de la universidad y también contribuyó al Journal y al Lincoln Courier como crítica y columnista de teatro. Rápidamente, se hizo famosa por sus opiniones firmes y sus columnas agudas e inteligentes, así como por vestirse a la moda masculina y utilizar «William» como apodo. En 1894, se graduó con su B.A. en inglés.

Su amiga de toda la vida

En 1896, Willa aceptó un puesto en Pittsburgh como escritora y editora gerente de Home Monthly, una revista femenina. Continuó escribiendo para el Journal y el Pittsburgh Leader, sobre todo como crítica teatral mientras dirigía Home Monthly. Durante este período, su amor por las artes la puso en contacto con la socialista de Pittsburgh Isabelle McClung, que se convirtió en su amiga de toda la vida.

Escuelas secundarias cercanas

Después de unos años de periodismo, Willa se convirtió en maestra. De 1901 a 1906, enseñó inglés, latín y, en un caso, álgebra en escuelas secundarias cercanas. Durante este tiempo, comenzó a publicar: primero un libro de poesía, Crepúsculo de Abril, en 1903, y luego una colección de cuentos, El Jardín de los Trolls, en 1905. Esto llamó la atención de S.S. McClure, quien, en 1906, invitó a Willa a unirse al personal de la revista de McClure en la ciudad de Nueva York.

El éxito literario en la ciudad de Nueva York

Willa tuvo mucho éxito en McClure’s. Escribió una notable biografía de la fundadora de la Ciencia Cristiana, Mary Baker Eddy, que se atribuyó a la investigadora Georgine Milmine y se publicó en varias entregas alrededor de 1907. Su posición como editora gerente le ganó prestigio y la admiración del propio McClure, pero también significó que tenía mucho menos tiempo para trabajar en sus propios escritos.

Siguiendo el consejo de su mentora Sarah Orne Jewett, Willa dejó el negocio de las revistas en 1911 para dedicarse a la ficción. Aunque ya no trabajaba para McClure, su relación con la publicación continuó. En 1912, la revista publicó en serie su primera novela, Alexander’s Bridge. La novela fue bien revisada (aunque la propia Willa la consideraría, más tarde en su vida, una obra más derivada que sus novelas posteriores).

La tierra salvaje

Sus tres novelas siguientes consolidaron su legado. Su «Trilogía de la pradera» consistía en «O Pioneers«. (publicada en 1913), La canción de la alondra (1915), y Mi Antonia (1918). Estas tres novelas se centraban en la experiencia de la pionera, basándose en sus experiencias de la infancia en Nebraska, las comunidades de inmigrantes que amaba allí y su pasión por la tierra salvaje. Las novelas incluían algunos elementos autobiográficos, y las tres fueron celebradas tanto por los críticos como por el público.

Literatura romántica americana

Estas novelas formaron su reputación como escritora que usó un lenguaje sencillo pero hermoso para escribir literatura romántica americana. Insatisfecha con la falta de apoyo de su editor a sus novelas, Willa empezó a publicar historias cortas con Knopf en 1920. Con el tiempo publicaría dieciséis obras con ellos, incluyendo su novela de 1923 One Of Them, que ganó el premio Pulitzer de 1923 por la novela.

La era posterior a la Primera Guerra Mundial

Un libro posterior, Death Comes for the Archbishop de 1925, también disfrutó de un largo legado. En este punto de su carrera, las novelas de Willa empezaban a alejarse de los cuentos épicos y románticos de la pradera americana a historias que se inclinaban hacia la desilusión de la era posterior a la Primera Guerra Mundial. A medida que se acercaba la década de 1930, los críticos literarios se amargaron con los libros de Willa, criticándolos por ser demasiado nostálgicos y no suficientemente contemporáneos.

Años posteriores

Continuó publicando, pero a un ritmo mucho más lento que antes. Durante este tiempo, recibió títulos honoríficos de Yale, Princeton y Berkeley. Su vida personal también comenzó a pasar factura. Su madre y los dos hermanos con los que estaba más unida fallecieron, al igual que Isabelle McClung. El punto brillante fue Edith Lewis, la editora que fue su compañera más cercana desde principios de 1900 hasta su muerte.

La relación fue romántica o platónica

Los estudiosos están divididos en cuanto a si la relación fue romántica o platónica; Willa, una persona profundamente privada, destruyó muchos papeles personales, por lo que no hay pruebas seguras de ninguna manera, pero los estudiosos de la teoría queer a menudo han interpretado sus obras a través de la lente de esta asociación. La vida personal de Willa siguió siendo algo que mantuvo muy vigilado, incluso después de su muerte.

Willa se desesperó por los conflictos de la Segunda Guerra Mundial, y empezó a tener problemas con un tendón inflamado en su mano. Su última novela, Sapphira and the Slave Girl, se publicó en 1940 y marcó un tono significativamente más oscuro que sus trabajos anteriores. En 1944, el Instituto Nacional de Artes y Letras le concedió la medalla de oro de la ficción como marca de su vida de logros literarios. En sus últimos años, su salud comenzó a decaer, y el 24 de abril de 1947, Willa Cather murió de una hemorragia cerebral en la ciudad de Nueva York.

Legado

Willa Cather dejó atrás un canon que era a la vez sencillo y elegante, accesible y profundamente matizado. Sus retratos de inmigrantes y mujeres (y de mujeres inmigrantes) han sido el centro de mucha de la erudición moderna. Con un estilo que engloba épicas arrolladoras junto con representaciones realistas de la vida en la frontera, los escritos de Willa Cather se han convertido en piezas icónicas del canon literario, tanto en América como en el mundo.

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