Biografía de Victoriano Huerta

Presidente de México

Victoriano Huerta (22 de diciembre de 1850-13 de enero de 1916) fue un general mexicano que sirvió como presidente y dictador de México desde febrero de 1913 hasta julio de 1914. Figura importante de la Revolución Mexicana, luchó contra Emiliano Zapata, Pancho Villa, Félix Díaz y otros rebeldes antes y durante su mandato. Conocido por: Presidente y dictador de México, febrero de 1913 a julio de 1914. Nació: el 22 de diciembre de 1850 en el barrio de Agua Gorda del municipio de Colotlán, Jalisco. 

Hechos rápidos: Victoriano Huerta

Padres: Jesús Huerta Córdoba y María Lázara del Refugio Márquez. Murió: 13 de enero de 1916 en El Paso, Texas. Educación: Colegio Militar de Chapultepec. Esposa: Emilia Águila Moya (m. 21 de noviembre de 1880). Niños: Nueve. Un luchador brutal y despiadado, durante su reinado el alcohólico Huerta fue ampliamente temido y despreciado tanto por sus enemigos como por sus partidarios. Finalmente expulsado de México por una coalición de revolucionarios, pasó un año y medio en el exilio antes de morir de cirrosis en una prisión de Texas.

Vida temprana

Victoriano Huerta nació José Victoriano Huerta Márquez el 22 de diciembre de 1850, hijo único y mayor de cinco hijos del campesino Jesús Huerta Córdoba y su esposa María Lázara del Refugio Márquez. Vivían en el barrio de Agua Gorda, en el municipio de Colotlán, Jalisco. Sus padres eran de la etnia Huichol (Wixáritari), y aunque se decía que Jesús Huerta era en parte de ascendencia europea (mestizo), Victoriano se consideraba indígena.

El sacerdote del pueblo

Victoriano Huerta fue enseñado a leer y escribir por el sacerdote del pueblo, y se dice que fue un buen estudiante. Cuando era adolescente, Huerta ganó dinero como contable en Colotlán. Quería unirse al ejército, y solicitó la admisión en el Colegio Militar de Chapultepec. En 1871, el general Donato Guerra, líder del ejército mexicano de la época, dirigió una guarnición de tropas en Colotlán.

Oficial de artillería

Necesitando ayuda de secretaría, Guerra fue presentado a Huerta, quien le impresionó mucho. Cuando Guerra abandonó la ciudad, se llevó a Huerta con él, y a la edad de 17 años, Huerta entró en la academia militar en enero de 1872. Allí tomó clases para convertirse en oficial de artillería, especializándose en matemáticas, artillería de montaña, topografía y astronomía. Fue un estudiante sobresaliente, y llegó a ser subteniente en diciembre de 1875.

Los comienzos de la carrera militar

Huerra vio por primera vez la acción militar mientras estaba en la academia, cuando participó en la Batalla de Tecoac luchada el 16 de noviembre de 1876 entre el entonces presidente Sebastián Lerdo de Tejada y Porfirio Díaz. Como miembro del ejército, luchó por el presidente y por lo tanto estaba en el lado perdedor, pero la batalla llevó a Porfirio Díaz al poder, el hombre al que serviría durante los siguientes 35 años.

Instituciones militares en Veracruz

Cuando se graduó de la academia en 1877, Huerta fue uno de los tres hombres elegidos para continuar su educación en Alemania, pero su padre murió y él eligió permanecer en México. Se unió a la rama de ingeniería del ejército y se le asignaron tareas de reparación de instituciones militares en Veracruz y Puebla. En 1879 fue ascendido a capitán, y actuó como ingeniero e intendente. A finales de 1880, fue ascendido a Mayor.

El país en asignaciones de ingeniería

Mientras estaba en Veracruz, Huerta había conocido a Emilia Águila Moya, y se casaron el 21 de noviembre de 1880: finalmente tendrían nueve hijos. En enero de 1881, Porfirio Díaz asignó a Huerta una tarea especial en la Comisión de Estudios Geográficos, con sede en Jalapa, Veracruz. Huerta pasó la siguiente década trabajando con esa comisión, viajando por todo el país en asignaciones de ingeniería.

En particular, fue asignado a trabajos astronómicos, y uno de los proyectos bajo su supervisión directa fue la observación del Tránsito de Venus en diciembre de 1882. Huerta también supervisó los trabajos de topografía para el Ferrocarril Nacional Mexicano. Los usos tecnológicos e intelectuales de Huerta en el ejército adoptaron una postura más agresiva a mediados de la década de 1890.

Una fuerza militar

En 1895, fue enviado a Guerrero, donde los militares se habían levantado contra el gobernador. Díaz envió tropas, y entre ellas estaba Victoriano Huerta, que allí se ganó la reputación de ser un hábil oficial de campo: pero también como un hombre que no daba cuartel, que seguía masacrando a los rebeldes después de que se habían rendido. Demostrando ser un líder efectivo de los hombres y un luchador despiadado, se convirtió en el favorito de Porfirio Díaz. A principios de siglo, ascendió al rango de general.

Los levantamientos indios

Díaz le encargó la supresión de los levantamientos indios, incluyendo una sangrienta campaña contra los mayas en Yucatán en la que Huerta arrasó aldeas y destruyó cosechas. En 1901, también luchó contra los yaquis en Sonora. Huerta era un bebedor empedernido que prefería el brandy: según Pancho Villa, Huerta empezaba a beber cuando se despertaba y se iba todo el día.

Comienza la revolución

El general Huerta era uno de los líderes militares de mayor confianza de Díaz cuando estallaron las hostilidades tras las elecciones de 1910. El candidato de la oposición, Francisco I. Madero, había sido arrestado y más tarde huyó al exilio, proclamando la revolución desde la seguridad de los Estados Unidos. Líderes rebeldes como Pascual Orozco, Emiliano Zapata y Pancho Villa atendieron el llamado, capturando pueblos, destruyendo trenes y atacando a las fuerzas federales cuando y donde las encontraran.

El ataque de Zapata

Huerta fue enviada a reforzar la ciudad de Cuernavaca, bajo el ataque de Zapata, pero el antiguo régimen estaba siendo atacado por todos los bandos, y Díaz aceptó la oferta de Madero de exiliarse en mayo de 1911. Huerta escoltó al viejo dictador a Veracruz, donde un vapor esperaba para llevar a Díaz al exilio en Europa. Aunque Huerta se sintió amargamente decepcionado por la caída de Díaz, se alistó para servir bajo Madero.

Huerta y Madero

Durante un tiempo en 1911-1912 las cosas estuvieron relativamente tranquilas ya que los que le rodeaban tomaron la medida del nuevo presidente. Sin embargo, las cosas pronto se deterioraron, ya que Zapata y Orozco se dieron cuenta de que era poco probable que Madero cumpliera ciertas promesas que había hecho. Huerta fue enviado primero al sur para tratar con Zapata y luego al norte para luchar contra Orozco.

Un borracho y un martinete

Obligados a trabajar juntos contra Orozco, Huerta y Pancho Villa se encontraron con que se despreciaban mutuamente. Para Villa, Huerta era un borracho y un martinete con delirios de grandeza, y para Huerta, Villa era un campesino analfabeto y violento que no tenía por qué dirigir un ejército. A finales de 1912 otro jugador entró en escena: Félix Díaz, sobrino del dictador depuesto, se declaró en Veracruz. 

La Decena Trágica

Rápidamente fue derrotado y capturado, pero en secreto, entró en una conspiración con Huerta y el embajador americano Henry Lane Wilson para deshacerse de Madero. En febrero de 1913 estallaron los combates en la Ciudad de México y Díaz fue liberado de la prisión. Esto dio inicio a la Decena Trágica, que presenció horribles combates en las calles de la Ciudad de México mientras las fuerzas leales a Díaz luchaban contra los federales. Madero se refugió en el palacio nacional y aceptó tontamente la «protección» de Huerta incluso cuando se le presentaron pruebas de que Huerta le traicionaría.

Huerta se eleva al poder

Huerta, que había estado luchando con Madero, cambió abruptamente de bando y arrestó a Madero el 17 de febrero. Hizo renunciar a Madero y a su vicepresidente: la Constitución mexicana enumeraba al Secretario de Relaciones Exteriores como el siguiente en la sucesión. Ese hombre, Pedro Lasurain, tomó las riendas, nombró a Huerta como Ministro del Interior y luego renunció, convirtiendo a Huerta en Secretario de Relaciones Exteriores.

El modelo de su antiguo mentor

Madero y el Vicepresidente Pino Suárez fueron asesinados el 21 de febrero, supuestamente mientras «intentaban escapar». Nadie lo creyó: Huerta había dado la orden y no se había tomado muchas molestias con su excusa. Una vez en el poder, Huerta renunció a sus compañeros conspiradores e intentó hacerse dictador siguiendo el modelo de su antiguo mentor, Porfirio Díaz.

Carranza, Villa, Obregón y Zapata

Aunque Pascual Orozco firmó rápidamente, sumando sus fuerzas a las de los federalistas, los demás líderes revolucionarios estaban unidos en su odio a Huerta. Dos revolucionarios más aparecieron: Venustiano Carranza, gobernador del Estado de Coahuila, y Álvaro Obregón, un ingeniero que se convertiría en uno de los mejores generales de campo de la revolución. Carranza, Obregón, Villa y Zapata no podían estar de acuerdo en mucho, pero todos despreciaban a Huerta.

El sentido de ataques coordinados

Todos ellos abrieron frentes sobre los federalistas: Zapata en Morelos, Carranza en Coahuila, Obregón en Sonora y Villa en Chihuahua. Aunque no trabajaron juntos en el sentido de ataques coordinados, seguían estando vagamente unidos en su deseo de corazón de que cualquiera que no fuera Huerta gobernara México. Incluso los Estados Unidos participaron en la acción: al sentir que Huerta era inestable, el presidente Woodrow Wilson envió fuerzas para ocupar el importante puerto de Veracruz.

La Batalla de Zacatecas

En junio de 1914, Pancho Villa movió su enorme fuerza de 20.000 soldados para atacar la estratégica ciudad de Zacatecas. Los Federales se atrincheraron en dos colinas con vistas a la ciudad. En un día de intensos combates, Villa capturó ambos cerros y las fuerzas federales se vieron obligadas a huir. Lo que no sabían era que Villa había apostado parte de su ejército a lo largo de la ruta de escape.

La aplastante derrota en Zacatecas

Los federales que huían fueron masacrados. Cuando el humo se despejó, Pancho Villa obtuvo la victoria militar más impresionante de su carrera y 6.000 soldados federales murieron. Huerta sabía que sus días estaban contados después de la aplastante derrota en Zacatecas. Cuando se corrió la voz de la batalla, las tropas federales desertaron en masa hacia los rebeldes. El 15 de julio, Huerta renunció y se fue al exilio, dejando a Francisco Carbajal a cargo hasta que Carranza y Villa pudieran decidir cómo proceder con el gobierno de México.

El exilio y la muerte

Huerta se trasladó durante su exilio, viviendo en España, Inglaterra y Estados Unidos. Nunca perdió la esperanza de volver a gobernar en México, y cuando Carranza, Villa, Obregón y Zapata se volvieron a prestar atención, creyó ver su oportunidad. Reunido con Orozco en Nuevo México a mediados de 1915, comenzó a planear su regreso triunfal al poder. Sin embargo, fueron capturados por agentes federales de EE.UU. y ni siquiera cruzaron la frontera. Orozco escapó sólo para ser perseguido y fusilado por los rangers de Texas.

Los americanos lo habían envenenado

Huerta fue encarcelado por incitar a la rebelión. Murió en la prisión de El Paso, Texas, el 13 de enero de 1916, de cirrosis, aunque hubo rumores de que los americanos lo habían envenenado. Hay poco que decir que sea positivo sobre Huerta. Incluso antes de la revolución, era una figura ampliamente despreciada por su despiadada represión de las poblaciones nativas en todo México.

Legado de Victoriano Huerta

Siempre tomó el lado equivocado, defendiendo el corrupto régimen de Porfirio Díaz antes de conspirar para derribar a Madero, uno de los pocos verdaderos visionarios de la revolución. Era un comandante capaz, como demuestran sus victorias militares, pero a sus hombres no les gustaba y sus enemigos lo despreciaban absolutamente. Logró una cosa que nadie más logró: hizo que Zapata, Villa, Obregón y Carranza trabajaran juntos. Estos comandantes rebeldes sólo estuvieron de acuerdo en una cosa: Huerta no debería ser presidente.

Una vez que él se fue, comenzaron a pelear entre ellos, lo que llevó a los peores años de la brutal revolución. Incluso hoy en día, Huerta es odiado por los mexicanos. El derramamiento de sangre de la revolución ha sido en gran parte olvidado y los diferentes comandantes han tomado un estatus legendario, mucho de ello inmerecido: Zapata es el purista ideológico, Villa es el bandido Robin Hood, Carranza una quijotesca oportunidad de paz. Huerta, sin embargo, sigue siendo considerado (acertadamente) como un violento y borracho sociópata que alargó innecesariamente el período de la revolución por su propia ambición y es responsable de la muerte de miles de personas.

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