Biografía de Victoria Woodhull

Activista de los derechos de la mujer

Victoria Woodhull (nacida Victoria Claflin; 23 de septiembre de 1838-9 de junio de 1927) fue una activista de los derechos de la mujer, corredora de bolsa y editora de un periódico. Se presentó como candidata a la presidencia de los Estados Unidos en 1872. Woodhull también participó en el movimiento espiritista y durante un tiempo se ganó la vida como curandera.

Hechos rápidos: Victoria Woodhull

Conocido por: Candidatura a la presidencia de EE.UU.; radicalismo como activista del sufragio femenino; papel en un escándalo sexual que involucra a Henry Ward Beecher. También conocido como: Victoria California Claflin, Victoria Woodhull Martin, «Wicked Woodhull», «Mrs. Satanás». Nació: 23 de septiembre de 1838 en Homer, Ohio. Los padres: Roxanna Claflin y Reuben «Buck» Claflin.

Las horribles brutalidades

Murió: 9 de Junio de 1927 en Bredon’s Norton, Worcestershire, Inglaterra. Cónyuge(s): Canning Woodhull, Coronel James Harvey Blood, John Biddulph Martin. Niños: Byron Woodhull, Zulú (más tarde Zula), Maude Woodhull. Cita destacada: «De todas las horribles brutalidades de nuestra época, no conozco ninguna tan horrible como las que se sancionan y defienden con el matrimonio.»

Vida temprana

Victoria Claflin nació en la pobre y excéntrica familia de Roxanna y Reuben «Buck» Claflin como la séptima de 10 hijos el 23 de septiembre de 1838. Su madre asistía a menudo a reviviscencias religiosas y se creía clarividente. La familia viajaba por ahí vendiendo medicinas de patente y adivinando el futuro, y el padre se llamaba a sí mismo «Dr. R. B. Claflin, Rey Americano de los Cánceres».

Canning Woodhull

Victoria pasó su infancia con este programa de medicina, a menudo emparejada con su hermana menor Tennessee en la actuación y la adivinación. Victoria conoció a Canning Woodhull cuando tenía 15 años y pronto se casaron. Canning también se estilaba como médico, en un momento en que los requisitos de la licencia eran inexistentes o poco estrictos. Canning Woodhull, al igual que el padre de Victoria, vendía medicamentos de patente.

Primer matrimonio

Tuvieron un hijo Byron, que nació con una grave discapacidad intelectual, a la que Victoria culpó de la bebida de su marido. Victoria se mudó a San Francisco y trabajó como actriz y fumadora de cigarros. Más tarde se reunió con su marido en la ciudad de Nueva York, donde vivía el resto de la familia Claflin, y Victoria y su hermana Tennessee empezaron a practicar como médiums.

Los procedimientos legales

En 1864, los Woodhulls y Tennessee se mudaron a Cincinnati, luego a Chicago, y luego comenzaron a viajar, manteniéndose al frente de las quejas y los procedimientos legales. Victoria y Canning tuvieron más tarde un segundo hijo, una hija Zulú (más tarde conocida como Zula). Con el tiempo, Victoria se volvió menos tolerante con la bebida, las mujeres y las ocasionales palizas de su marido. Se divorciaron en 1864, y Victoria conservó el apellido de su ex-marido.

Espiritualismo y amor libre

Probablemente durante su problemático primer matrimonio, Victoria Woodhull se convirtió en defensora del «amor libre», la idea de que una persona tiene derecho a permanecer con una persona todo el tiempo que quiera, y que puede elegir otra relación (monógama) cuando quiera seguir adelante. Conoció al Coronel James Harvey Blood, también un espiritista y defensor del amor libre. Se dice que se casaron en 1866, aunque no hay registros de este matrimonio. Victoria Woodhull, el Capitán Blood, la hermana de Victoria, Tennessee, y su madre se mudaron a la ciudad de Nueva York.

En la ciudad de Nueva York, Victoria estableció un salón popular donde se reunían muchos de la élite intelectual de la ciudad. Allí conoció a Stephen Pearl Andrews, un defensor del amor libre, el espiritualismo y los derechos de la mujer. El congresista Benjamin F. Butler fue otro conocido y defensor de los derechos de la mujer y el amor libre. A través de su salón, Victoria se interesó cada vez más en los derechos de la mujer y el sufragio.

Movimiento de Sufragio Femenino

En enero de 1871, la Asociación Nacional del Sufragio Femenino se reunió en Washington, D.C. El 11 de enero, Victoria Woodhull arregló para testificar ante el Comité Judicial de la Cámara de Representantes sobre el tema del sufragio femenino, y la convención de la NWSA se pospuso un día para que los asistentes pudieran ver a Woodhull testificando.

Las Enmiendas Decimotercera

Su discurso fue escrito con el Rep. Benjamin Butler de Massachusetts y expuso el caso de que las mujeres ya tenían derecho a votar basándose en las Enmiendas Decimotercera y Decimocuarta de la Constitución de los Estados Unidos. La dirección de la NWSA invitó entonces a Woodhull a pronunciar un discurso en su reunión. La dirección de la NWSA -que incluía a Susan B. Anthony, Elizabeth Cady Stanton, Lucretia Mott e Isabella Beecher Hooker- estaba tan entusiasmada con el discurso que empezó a promover a Woodhull como defensor y orador del sufragio femenino.

Oficial de la NWSA

Theodore Tilton era un partidario y oficial de la NWSA y también un amigo cercano de uno de los críticos de Woodhull, el reverendo Henry Ward Beecher. Elizabeth Cady Stanton le dijo a Victoria Woodhull confidencialmente que la esposa de Tilton, Elizabeth, había estado involucrada en una aventura con el reverendo Beecher. Cuando Beecher se negó a presentar a Woodhull en una conferencia en noviembre de 1871 en Steinway Halls, ella lo visitó en privado y supuestamente lo confrontó por su aventura.

Un ejemplo de hipocresía sexual

Aún así, él se negó a hacer los honores en su conferencia. En su discurso del día siguiente, se refirió indirectamente a la aventura como un ejemplo de hipocresía sexual y doble moral. Debido al escándalo que esto causó, Woodhull perdió una cantidad significativa de negocios, aunque sus conferencias todavía eran muy solicitadas. Sin embargo, ella y su familia tuvieron problemas para pagar sus facturas, y finalmente fueron desalojados de su casa.

Candidatura presidencial

En mayo de 1872, un grupo disidente de la NWSA – los Reformistas Nacionales Radicales – nominaron a Woodhull como candidato a la presidencia de los Estados Unidos del Partido de la Igualdad de Derechos. Nominaron a Frederick Douglass, editor de un periódico, ex esclavo y abolicionista, como vicepresidente. No hay constancia de que Douglass aceptara la nominación. Susan B. Anthony se opuso a la nominación de Woodhull, mientras que Elizabeth Cady Stanton e Isabella Beecher Hooker apoyaron su candidatura a la presidencia.

Escándalo Beecher

Woodhull siguió teniendo importantes problemas financieros, incluso suspendió su diario por unos meses. Tal vez respondiendo a las continuas denuncias de su carácter moral, el 2 de noviembre, justo antes del día de las elecciones, Woodhull reveló detalles del asunto Beecher/Tilton en un discurso y publicó un relato del asunto en la reanudación del Semanario. También publicó una historia sobre un corredor de bolsa, Luther Challis, y su seducción de mujeres jóvenes.

Los asuntos sexuales

Su objetivo no era la moralidad de los asuntos sexuales, sino la hipocresía que permitía a los hombres poderosos ser sexualmente libres mientras que a las mujeres se les negaba esa libertad. La reacción a la revelación pública del asunto Beecher/Tilton fue una gran protesta pública. Woodhull fue arrestado bajo la Ley Comstock por distribución de material «obsceno» a través del correo y acusado de difamación.

Las elecciones presidenciales

Mientras tanto, se celebraron las elecciones presidenciales y Woodhull no recibió ningún voto oficial. (Es probable que no se informaran algunos votos dispersos para ella.) En 1877, después de que el escándalo hubiera amainado, Tennessee, Victoria y su madre se trasladaron a Inglaterra, donde vivieron cómodamente. En Inglaterra, Woodhull conoció al rico banquero John Biddulph Martin, quien le propuso matrimonio. No se casaron hasta 1882, aparentemente debido a la oposición de su familia al partido, y ella trabajó para distanciarse de sus antiguas ideas radicales sobre el sexo y el amor.

La vida en Inglaterra

Woodhull usó su nuevo nombre de casada, Victoria Woodhull Martin, en sus escritos y apariciones públicas después de su matrimonio. Tennessee se casó con Lord Francis Cook en 1885. Victoria publicó «Stirpiculture, or the Scientific Propagation of the Human Race» en 1888; con Tennessee, «The Human Body, the Temple of God» en 1890; y en 1892, «Humanitarian Money»: El acertijo sin resolver». Woodhull viajó a los Estados Unidos ocasionalmente y fue nominado en 1892 como candidato presidencial del Partido Humanitario. Inglaterra siguió siendo su residencia principal.

En 1895, volvió a publicar con un nuevo periódico, The Humanitarian, que defendía la eugenesia. En esta empresa, trabajó con su hija Zulú Maude Woodhull. Woodhull también fundó una escuela y un espectáculo agrícola y se involucró en varias causas humanitarias. John Martin murió en marzo de 1897, y Victoria no se volvió a casar. Muerte. En sus últimos años, Woodhull se involucró en las campañas de sufragio femenino lideradas por los Pankhursts. Murió el 9 de junio de 1927 en Inglaterra.

Legado

Aunque en su época se la consideraba controvertida, Woodhull ha llegado a ser muy admirada por sus esfuerzos pioneros para garantizar los derechos de las mujeres. Dos organizaciones de derechos de la mujer, el Woodhull Insititute for Ethical Leadership y la Woodhull Sexual Freedom Alliance, fueron nombradas en su honor, y en 2001 Woodhull fue incluida en el National Women’s Hall of Fame.

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