Biografía de Victor Hugo

Escritor francés

Victor Hugo (26 de febrero de 1802 – 22 de mayo de 1885) fue un poeta y novelista francés durante el Movimiento Romántico. Entre los lectores franceses, Hugo es más conocido como poeta, pero para los lectores de fuera de Francia, es más conocido por sus novelas épicas El jorobado de Notre Dame y Los miserables. Nombre completo: Victor Marie Hugo. Conocido por: Poeta y autor francés. Nació: 26 de febrero de 1802 en Besançon, Doubs, Francia.

Hechos rápidos: Victor Hugo

Los padres: Joseph Léopold Sigisbert Hugo y Sophie Trébuchet. Murió: 22 de mayo de 1885 en París, Francia. Esposa: Adèle Foucher (m. 1822-1868). Los niños: Léopold Hugo (1823), Léopoldine Hugo (1824-1843), Charles Hugo (n. 1826), François-Victor Hugo (1828-1873), Adèle Hugo (1830-1915). Obras selectas: Odas y Baladas (1826), Cromwell (1827), Nuestra Señora de París (1831), Los Miserables (1862), Quatre-vingt-treize (1874).

Un ferviente partidario de Napoleón

Cita destacada: «La mayor felicidad de la vida es la convicción de que somos amados por nosotros mismos, o mejor dicho, amados a pesar de nosotros mismos.» Nacido en Besançon en Franche-Comté, una región del este de Francia, Hugo fue el tercer hijo nacido de Joseph Léopold Sigisbert Hugo y Sophie Trébuchet Hugo.  Tenía dos hermanos mayores: Abel Joseph Hugo (nacido en 1798) y Eugène Hugo (nacido en 1800). El padre de Hugo era un general del ejército francés y un ferviente partidario de Napoleón.

Vida temprana

Como resultado de su carrera militar, la familia se mudó con frecuencia, incluyendo temporadas en Nápoles y Roma. En su mayor parte, sin embargo, pasó sus primeros años en París con su madre. La infancia de Hugo fue una época de inmensa agitación política y militar en Francia. En 1804, cuando Hugo tenía dos años, Napoleón fue proclamado emperador de Francia; poco más de una década después, la monarquía de la Casa de Borbón fue restaurada.

La propia familia de Hugo

Estas tensiones estaban representadas en la propia familia de Hugo: su padre era un general con creencias republicanas y partidario de Napoleón, mientras que su madre era católica y ferviente monárquica; su amante (y padrino de Hugo) el general Víctor Lahorie fue ejecutado por conspiraciones contra Napoleón. La madre de Hugo fue la principal responsable de su crianza, y como resultado, su educación temprana fue intensamente religiosa y fuertemente inclinada hacia los sentimientos pro-monarquía. De joven, Hugo se enamoró de Adèle Foucher, su amiga de la infancia.

Su madre desaprobaba

Eran muy parecidos en personalidad y edad (Foucher era sólo un año menor que Hugo), pero su madre desaprobaba fuertemente su relación. Por eso, Hugo no se casaría con nadie más, pero tampoco se casaría con Foucher mientras su madre viviera. Sophie Hugo murió en 1821, y la pareja pudo casarse al año siguiente, cuando Hugo tenía 21 años. Tuvieron su primer hijo, Leopold, en 1823, pero murió en la infancia. Con el tiempo, fueron padres de cuatro hijos: dos hijas (Leopoldine y Adele) y dos hijos (Charles y François-Victor).

Poesía y teatro tempranos (1822-1830)

Odas y poesías diversas (1822) Odas (1823) Han d’Islande (1823) Nuevas Odas (1824) Bug-Jargal (1826) Odas y Baladas (1826) Cromwell (1827) Le Dernier jour d’un condamné (1829) Hernani (1830) Hugo comenzó a escribir desde muy joven, y su primera publicación fue en 1822, el mismo año de su matrimonio. Su primera colección de poesía, titulada Odes et poésies diverses fue publicada cuando tenía sólo 20 años.

Su elegante lenguaje

Los poemas fueron tan admirados por su elegante lenguaje y su pasión que llamaron la atención del rey, Luis XVIII, y le valieron a Hugo una pensión real. También publicó su primera novela, Han d’Islande, en 1823. En estos primeros días -y, de hecho, a lo largo de gran parte de su carrera de escritor-, Hugo estuvo muy influido por uno de sus predecesores, el escritor francés François-René de Chateaubriand, que fue una de las figuras literarias preeminentes del Movimiento Romántico y uno de los escritores más visibles de Francia a principios del siglo XIX.

De joven, Hugo juró ser «Chateaubriand o nada», y en muchos sentidos, cumplió su deseo. Como su héroe, Hugo se convirtió en un icono del romanticismo y un partido involucrado en la política, lo que finalmente lo llevó a exiliarse de su patria. Aunque la naturaleza juvenil y espontánea de sus primeros poemas lo puso en el mapa, el trabajo posterior de Hugo pronto evolucionó para mostrar su notable habilidad y artesanía.

Los primeros escritos de Hugo

En 1826, publicó su segundo volumen de poesía, este titulado Odes et Ballades. Esta obra, en contraste con su primera obra más precoz, era más hábil técnicamente y contenía varias baladas bien recibidas y más. Sin embargo, los primeros escritos de Hugo no se limitaron únicamente a la poesía. Se convirtió en un líder del Movimiento Romántico con varias obras de teatro durante este tiempo también.

El epicentro de los debates literarios

Sus obras Cromwell (1827) y Hernani (1830) fueron el epicentro de los debates literarios sobre los principios del movimiento romántico frente a las reglas de la escritura neoclásica. Hernani, en particular, provocó un intenso debate entre tradicionalistas y románticos; llegó a ser considerado la vanguardia del drama romántico francés. La primera obra de ficción en prosa de Hugo también se publicó durante esta época. Le Dernier jour d’un condamné (El último día de un condenado) se publicó en 1829. Contando la historia de un hombre condenado a muerte, la novela corta fue la primera aparición de la fuerte conciencia social por la que las obras posteriores de Hugo serían conocidas.

Primera novela y posteriores escritos (1831-1850)

Notre-Dame de Paris (1831) Le roi s’amuse (1832) Lucrezia Borgia (1833) Marie Tudor (1833) Ruy Blas (1838) Les Rayons et les Ombres (1840) Le Rhin (1842) Les Burgraves (1843) En 1831 se publicó Notre-Dame de Paris, conocida en inglés como The Hunchback of Notre Dame, que fue la primera novela completa de Hugo. Se convirtió en un gran éxito y fue rápidamente traducida a otros idiomas para los lectores de toda Europa.

Un importante proyecto de renovación

El mayor legado de la novela, sin embargo, fue mucho más que literario. Su popularidad llevó a un aumento del interés en la verdadera catedral de Notre Dame en París, que había caído en el olvido como resultado del continuo abandono. Debido al flujo de turistas que amaban la novela y querían visitar la verdadera catedral, la ciudad de París comenzó un importante proyecto de renovación en 1844.

Las renovaciones y restauraciones duraron 20 años e incluyeron el reemplazo de la famosa aguja; la aguja construida durante este período estuvo en pie durante casi 200 años, hasta que fue destruida en el incendio de Notre Dame en 2019. A una escala más amplia, la novela provocó un renovado interés por los edificios prerrenacentistas, que comenzaron a ser cuidados y restaurados más de lo que lo habían sido en el pasado.

Una inmensa tragedia personal

La vida de Hugo durante este período también fue objeto de una inmensa tragedia personal, que influyó en su escritura durante algún tiempo. En 1843, su hija mayor (y favorita), Leopoldine, se ahogó en un accidente de barco cuando era una recién casada de 19 años. Su marido también murió mientras intentaba salvarla. Hugo escribió «À Villequier», uno de sus poemas más famosos, en duelo por su hija.

La Academia Francesa

Durante este período, Hugo también pasó algún tiempo en la vida política. Después de tres intentos, fue finalmente elegido para la Academia Francesa (un consejo de las artes y las letras francesas) en 1841 y habló en defensa del Movimiento Romántico. En 1845, fue elevado a la categoría de nobleza por el Rey Luis Felipe I y pasó su carrera en la Cámara Alta hablando en favor de la justicia social, contra la pena de muerte, por la libertad de prensa.

La elección a la Asamblea Nacional de la Segunda Repúb

Continuó su carrera política mediante la elección a la Asamblea Nacional de la Segunda República en 1848, donde rompió filas con sus compañeros conservadores para denunciar la pobreza generalizada y abogar por el sufragio universal, la abolición de la pena de muerte y la educación gratuita para todos los niños. Sin embargo, su carrera política llegó a un abrupto final en 1851, cuando Napoleón III tomó el poder mediante un golpe de Estado. Hugo se opuso firmemente al reinado de Napoleón III, llamándolo traidor, y como resultado, vivió en el exilio fuera de Francia.

Escribiendo en el exilio (1851-1874)

Les Châtiments (1853) Les Contemplations (1856) Los Miserables (1862) Les Travailleurs de la Mer (1866) L’Homme qui rit (1869) Quatre-vingt-treize (Noventa y tres) (1874) Hugo finalmente se estableció en Guernsey, una pequeña isla bajo jurisdicción británica en el Canal de la Mancha frente a la costa francesa de Normandía. Aunque continuó escribiendo contenido político, incluyendo varios panfletos anti-Napoleón que fueron prohibidos en Francia pero que aún así lograron tener impacto, Hugo volvió a sus raíces con la poesía.

Un fugitivo en libertad condicional

Produjo tres volúmenes de poesía: Les Châtiments en 1853, Les Contemplations en 1856 y La Légende des siècles en 1859. Durante muchos años, Hugo había planeado una novela sobre las injusticias sociales y la miseria que sufren los pobres. No fue hasta 1862 que esta novela fue publicada: Los miserables. La novela se extiende a lo largo de unas décadas, entrelazando historias de un fugitivo en libertad condicional, un policía obstinado, un obrero de fábrica maltratado, un joven rico rebelde, y más, todo ello hasta la Rebelión de Junio de 1832, una histórica sublevación populista de la que Hugo había sido testigo.

La cúspide de su trabajo

Hugo creía que la novela era la cúspide de su trabajo, y se hizo inmensamente popular entre los lectores casi al instante. Sin embargo, la crítica fue mucho más dura, con críticas casi universalmente negativas. Al final, fueron los lectores los que ganaron: Les Mis se convirtió en un verdadero fenómeno que sigue siendo popular en la actualidad, y ha sido traducido a muchos idiomas y adaptado a varios otros medios.

En 1866, Hugo publicó Les Travailleurs de la Mer (Los Trabajadores del Mar), que se alejó de los temas de justicia social de su anterior novela. En cambio, contaba un cuento cuasi místico sobre un joven que intentaba traer a casa un barco para impresionar a su padre, mientras luchaba contra las fuerzas naturales y un monstruo marino gigante. El libro estaba dedicado a Guernsey, donde vivió durante 15 años.

Una visión crítica de la aristocracia

También produjo dos novelas más, que volvieron a temas más políticos y sociales. L’Homme Qui Rit (El hombre que ríe) se publicó en 1869 y adoptaba una visión crítica de la aristocracia, mientras que Quatre-vingt-treize (Noventa y tres) se publicó en 1874 y trataba del Reino del Terror tras la Revolución Francesa. Para entonces, el realismo y el naturalismo estaban en boga, y el estilo romántico de Hugo disminuyó su popularidad. Quatre-vingt-treize sería su última novela.

Estilos y temas literarios

Hugo cubrió una amplia variedad de temas literarios a lo largo de su carrera, que van desde contenidos con carga política hasta escritos mucho más personales. En esta última categoría, escribió varios de sus más aclamados poemas sobre la prematura muerte de su hija y su propio dolor. Expresó su preocupación por el bienestar de los demás y de las instituciones históricas, con temas que reflejaban sus propias creencias republicanas y su ira ante las injusticias y la desigualdad.

Los ideales románticos

Hugo fue uno de los más notables representantes del romanticismo en Francia, desde su prosa hasta su poesía y sus obras de teatro. Como tal, sus obras abrazaban en gran medida los ideales románticos de individualismo, emociones intensas, y un enfoque en personajes y acciones heroicas. Estos ideales se pueden ver en muchas de sus obras, incluyendo algunas de las más notables.

Las novelas de Hugo

La emoción arrolladora es un sello distintivo de las novelas de Hugo, con un lenguaje que deja caer al lector en los intensos sentimientos de los apasionados y complicados personajes. Incluso sus villanos más famosos – el diácono Frollo y el inspector Javert- permiten una confusión interior y sentimientos fuertes. En algunos casos, en sus novelas, la voz narrativa de Hugo entra en un inmenso detalle sobre ideas o lugares específicos, con un lenguaje intensamente descriptivo.

Su enfoque en temas de justicia y sufrimiento

Más tarde en su carrera, Hugo se hizo notable por su enfoque en temas de justicia y sufrimiento. Sus puntos de vista antimonárquicos se mostraron en El hombre que ríe, que puso un ojo en el establecimiento aristocrático. Lo más famoso, por supuesto, fue que enfocó a Los Miserables en la situación de los pobres y en los horrores de la injusticia, que se representan tanto a escala individual (el viaje de Jean Valjean) como social (la Rebelión de Junio).

El propio Hugo, en la voz de su narrador, describe así el libro hacia el final de la novela: «El libro que el lector tiene ante sí en este momento es, de un extremo a otro, en su totalidad y en sus detalles… un progreso del mal al bien, de la injusticia a la justicia, de la falsedad a la verdad, de la noche al día, del apetito a la conciencia, de la corrupción a la vida; de la bestialidad al deber, del infierno al cielo, de la nada a Dios. El punto de partida: la materia, el destino: el alma».

Muerte

Hugo regresó a Francia en 1870, pero su vida nunca fue la misma. Sufrió una serie de tragedias personales: la muerte de su esposa y sus dos hijos, la pérdida de su hija en un asilo, la muerte de su amante, y él mismo sufrió un derrame cerebral. En 1881, fue honrado por sus contribuciones a la sociedad francesa; una calle de París fue incluso rebautizada por él y lleva su nombre hasta el día de hoy.

Un funeral tranquilo

El 20 de mayo de 1885, Hugo murió de neumonía a la edad de 83 años. Su muerte provocó el duelo en toda Francia debido a su inmensa influencia y al afecto que los franceses le tenían. Había solicitado un funeral tranquilo pero en su lugar se le dio un funeral de estado, con más de 2 millones de dolientes que se unieron a la procesión fúnebre en París. Fue enterrado en el Panteón, en la misma cripta que Alexandre Dumas y Émile Zola, y dejó 50.000 francos a los pobres en su testamento.

Legado

Victor Hugo es considerado un icono de la literatura y la cultura francesa, hasta el punto de que muchas ciudades francesas tienen calles o plazas con su nombre. Es, sin duda, uno de los escritores franceses más reconocidos, y sus obras siguen siendo ampliamente leídas, estudiadas y adaptadas en la actualidad. En particular, sus novelas El jorobado de Notre Dame y Los miserables han tenido una larga y popular vida, con múltiples adaptaciones y la entrada en la cultura popular dominante.

Las audiencias literarias

Incluso en su propio tiempo, la obra de Hugo tuvo una influencia más allá de las audiencias literarias. Su obra tuvo una fuerte influencia en el mundo de la música, especialmente dada su amistad con los compositores Franz Liszt y Héctor Berlioz, y muchas óperas y otras obras musicales se inspiraron en su escritura, una tendencia que continúa en el mundo contemporáneo, con la versión musical de Les Misérables convirtiéndose en uno de los musicales más populares de todos los tiempos. Hugo vivió una época de intensos trastornos y cambios sociales, y logró destacarse como una de las figuras más notables de una época notable.

 

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