Biografía de Truman Capote

Novelista americano

Truman Capote fue un escritor estadounidense que escribió historias cortas, piezas de narrativa no ficticia, artículos de periodismo y novelas. Es conocido sobre todo por su novela Breakfast at Tiffany’s (1958) y su narrativa de no ficción In Cold Blood (1966). Nombre completo: Truman García Capote, nacido Truman Streckfus Persons.

Hechos rápidos: Truman Capote

Conocido por: Pionero del género de periodismo literario, dramaturgo, novelista, escritor de cuentos y actor. Nació: 30 de septiembre de 1924 en Nueva Orleans, Louisiana. Los padres: Archulus Persons y Lillie Mae Faulk. Murió: 24 de agosto de 1984 en Los Angeles, California. Obras destacadas: Otras voces, otras habitaciones (1948), El arpa de hierba (1951), Desayuno en Tiffany’s (1958), A sangre fría (1965).

Una naranja es final

Cita famosa: «Encontrar la forma correcta para tu historia es simplemente darse cuenta de la forma más natural de contar la historia. La prueba de si un escritor ha adivinado o no la forma natural de su historia es precisamente ésta: después de leerla, ¿puedes imaginarla de forma diferente, o acalla tu imaginación y te parece absoluta y definitiva? Como una naranja es final. Como una naranja es algo que la naturaleza ha hecho bien» (1957).

Vida temprana (1924-1943)

Truman Capote nació Truman Streckfus Persons en Nueva Orleans, Louisiana, el 30 de septiembre de 1924. Su padre era Archulus Persons, un vendedor de una respetada familia de Alabama. Su madre era Lillie Mae Faulk, una joven de 16 años de Monroeville, Alabama, que se había casado con Persons pensando que era su billete de salida de la Alabama rural, pero luego se dio cuenta de que era todo palabrería y nada de sustancia.

La escuela de negocios

Faulk se matriculó en la escuela de negocios y regresó a la casa familiar para vivir con su familia extendida, pero pronto se dio cuenta de que estaba embarazada. Ambos padres fueron negligentes: Las personas hicieron algunos esfuerzos empresariales cuestionables, incluyendo el intento de dirigir un espectáculo secundario conocido como Great Pasha, mientras que Lillie Mae se embarcó en una serie de aventuras amorosas.

La ciudad de Nueva York

En el verano de 1930, Lillie Mae dejó a la familia para tratar de sobrevivir en la ciudad de Nueva York, dejando a su hijo con parientes en Monroeville, Alabama. El joven Truman pasó los dos años siguientes con las tres hermanas Faulk: Jennie, Callie y Nanny Rumbley, que fueron la inspiración de los personajes de sus obras. Su vecina de entonces era la marimacho Nelle Harper Lee, la futura autora de Matar un ruiseñor, que protegía a Truman de los matones.

El corredor cubano de Wall Street Joe Capote

En 1932, Lillie Mae mandó a buscar a su hijo. Se había casado con el corredor cubano de Wall Street Joe Capote y cambió su nombre a Nina Capote. Su nuevo marido adoptó al niño y lo rebautizó como Truman García Capote. Lillie Mae despreciaba el afeminamiento de su hijo y desconfiaba de tener otros hijos con Joe Capote por miedo a que resultaran como Truman.

Temiendo que fuera homosexual, lo envió a psiquiatras y luego lo envió a una academia militar en 1936. Allí, Truman sufrió abusos sexuales por parte de los otros cadetes, y al año siguiente regresó a la ciudad de Nueva York para estudiar en Trinity, una escuela privada de élite en el Upper West Side. Lillie Mae también encontró un médico que le administraba a su hijo inyecciones de hormonas masculinas.

La escuela secundaria de Greenwich

La familia se mudó a Greenwich, Connecticut, en 1939. En la escuela secundaria de Greenwich, encontró un mentor en su profesor de inglés, que le animó a escribir. No se graduó en 1942, y cuando los Capotes se mudaron a un apartamento en Park Avenue, se inscribió en la escuela Franklin para retomar su último año. En Franklin, se hizo amigo de Carol Marcus, Oona O’Neill (futura esposa de Charlie Chaplin e hija del dramaturgo Eugene O’Neill) y de la heredera Gloria Vanderbilt; todas ellas disfrutaban de la glamurosa vida nocturna de Nueva York.

Un escritor versátil (1943-1957)

«Miriam» (1945), historia corta. «Un árbol de la noche» (1945), historia corta. Otras Voces, Otras Habitaciones (1948), novela. Un árbol de la noche y otros cuentos, colección de cuentos cortos. «Casa de las flores» (1950), historia corta, convertida en un musical de Broadway en 1954. Local Color (1950), colección de ensayos de viaje. El arpa de hierba (1951), novela, adaptada para el teatro en 1952.

Un debutante rico

«Carmen Therezinha Solbiati-So Chic» (1955), historia corta. The Muses Are Heard (1956), no ficción. «Un recuerdo de Navidad» (1956), historia corta. «El duque y su dominio» (1957), no ficción. Truman Capote tuvo un breve período como copiloto para The New Yorker, pero luego regresó a Monroeville para trabajar en Summer Crossing, una novela sobre un debutante rico de 17 años que se casa con un asistente de estacionamiento judío.

El problema del racismo

La dejó de lado para comenzar Otras voces, otras habitaciones, una novela cuya trama refleja las experiencias de su infancia. Se interesó por el problema del racismo en el sur, y la noticia de la violación en grupo de una mujer afroamericana en Alabama fue incluida y adaptada en su novela. Regresó a Nueva York en 1945 y comenzó a hacerse un nombre como escritor de cuentos cuando «Miriam» (1945) apareció en Mademoiselle y «Un árbol de la noche» se publicó en Harper’s Bazaar.

La alienación y la soledad en sus escritos

Capote se hizo amigo del escritor sureño Carson McCullers, quien lo tomó bajo su ala ya que ambos provenían de la misma región y ambos exploraron la alienación y la soledad en sus escritos. Gracias a ella, firmó con Random House para Other Voices, Other Rooms, publicado en 1948, que se convirtió en un bestseller. La novela causó un gran revuelo, ya que trataba sobre la aceptación de la homosexualidad de un joven y salió al mismo tiempo que el libro de Alfred Kinsey Sexual Behavior in the Human Male (Comportamiento sexual del hombre), que defendía que la sexualidad estaba en un espectro.

La publicación de la novela

Después de la publicación de la novela, Capote viajó a Inglaterra y a Europa y se dedicó al periodismo; su colección de 1950, Local Color, contiene sus escritos de viaje. Intentó reanudar Cruce de verano, pero lo dejó de lado a favor de El arpa de hierba (1951), una novela sobre un chico que vivía con sus tías solteronas y un ama de casa afroamericana, que fue modelada con información autobiográfica.

La novela tuvo tanto éxito que fue adaptada a una obra de teatro de Broadway, que fue un fracaso crítico y comercial. Continuó con el periodismo; The Muses Are Heard (1956) es el relato de la representación del musical Porgy and Bess en la Unión Soviética, mientras que en 1957, escribió el largo perfil de Marlon Brando «The Duke and his Domain» para The New Yorker.

Fama generalizada (1958-1966)

Desayuno en Tiffany’s (1958), novela. «Brooklyn Heights»: A Personal Memoir» (1959), ensayo autobiográfico. Observaciones (1959), libro de arte en colaboración con el fotógrafo Richard Avedon. En Sangre Fría (1965), narración de no ficción. En 1958, Capote escribió la novela Breakfast at Tiffany’s, que gira en torno a una mujer sexual y socialmente liberada que se llamaba Holly Golightly, pasando de hombre a hombre y de una identidad a otra en busca de un marido rico.

Los informes de Kinsey

La sexualidad de Holly era controvertida pero reflejaba los hallazgos de los informes de Kinsey, que iban en contra de las creencias puritanas de la América de los 50. Se pueden ver ecos de la Sally Bowles de Christopher Isherwood en Holly Golightly. La adaptación cinematográfica de 1961 es una versión diluida del libro, con Audrey Hepburn como protagonista que termina siendo salvada por el protagonista masculino. A pesar de que la película fue un éxito, Capote no estaba entusiasmado con ella.

El New York Times

El 16 de noviembre de 1959, mientras leía el New York Times, se encontró con la historia de cuatro brutales asesinatos en Holcomb, Kansas. Cuatro semanas después, él y Nelle Harper Lee llegaron allí y Lee ayudó con la investigación y las entrevistas. Seis años después, completó el proyecto A sangre fría: Un verdadero relato de un asesinato múltiple y sus consecuencias.

La cultura americana

Además de cubrir los asesinatos reales, también fue un comentario sobre la cultura americana y cómo aborda la pobreza, la violencia y los temores de la Guerra Fría. Capote la llamó su «novela de no ficción», y apareció por primera vez en cuatro entregas en TheNew Yorker. Las ventas de las revistas batieron récords en ese momento y Columbia Pictures optó por el libro por 500.000 dólares.

Obras posteriores (1967-1984)

«Mojave» (1975), relato corto. «La Cote Basque, 1965» (1975), relato corto. «Monstruos Intactos» (1976), historia de la toma. «Kate McCloud» (1976), historia corta. Música para Camaleones (1980) colección de escritos cortos de ficción y no ficción. Oraciones contestadas: La novela inacabada (1986), publicada póstumamente. Cruce del verano (2006), novela publicada póstumamente.

El abuso de sustancias

Capote siempre luchó contra el abuso de sustancias, pero, después de In Cold Blood, su adicción empeoró, y pasó el resto de su vida dentro y fuera de los centros de rehabilitación. Empezó a trabajar en sus siguientes novelas, tituladas Oraciones contestadas, una acusación a los ultra-ricos que enfureció a sus amigos ricos, que se vieron reflejados en los personajes, una reacción que sorprendió a Capote.

Varios capítulos aparecieron en Esquire en 1976. En 1979, logró controlar su alcoholismo y completó una colección de cortos titulada Music for Chameleons (1980). Fue un éxito, pero su manuscrito de trabajo para Oraciones sin respuesta permaneció desarticulado. Murió de insuficiencia hepática el 24 de agosto de 1984 en la casa de Joanna Carson en Los Ángeles.

Estilo y temas

En su trabajo de ficción, Truman Capote exploró temas como el miedo, la ansiedad y la incertidumbre. Los personajes se retiran a espacios aislados, idealizando su niñez para no tener que lidiar con la sordidez de la vida adulta. También extrajo de su propia experiencia infantil el contenido de su ficción. Other Voices, Other Rooms presenta a un chico que se está adaptando a su propia homosexualidad, mientras que The Grass Harp tiene un chico que vive en el sur con tres parientes solteros.

Las filas de la sociedad

El personaje de Holly Golightly en Breakfast at Tiffany’s, a pesar de compartir algunas similitudes con Sally Bowles, también se parece a su madre Lillie Mae/Nina. Su verdadero nombre es Lulamae y tanto ella como la madre de Capote dejaron a los maridos con los que se casaron de adolescentes, abandonando a sus seres queridos para tratar de triunfar en Nueva York, escalando en las filas de la sociedad a través de las relaciones con hombres poderosos.

Un escritor versátil

En cuanto a su no ficción, era un escritor versátil; como periodista, cubría las artes, el entretenimiento y el ritmo de los viajes. Su no ficción, más notablemente sus perfiles y su proyecto de larga duración In Cold Blood, contiene largas citas textuales. Truman Capote afirmaba que tenía «un talento para grabar mentalmente conversaciones largas» y decía que se acordaba de sus entrevistas como una forma de tranquilizar a sus sujetos.

El uso de una grabadora

«Creo devotamente que la toma de notas, y mucho menos el uso de una grabadora, crea artificios y distorsiona o incluso destruye cualquier naturalidad que pudiera existir entre el observador y el observado, el colibrí nervioso y su posible captor», dijo a The New York Times. Su truco, afirmó, era escribir inmediatamente todo lo que le habían dicho justo después de una entrevista.

Legado

Con A sangre fría, Truman Capote fue pionero en el género de la narrativa no ficticia que, junto con «Frank Sinatra tiene un resfriado» de Gay Talese, es uno de los textos fundacionales del llamado periodismo literario. Gracias a trabajos como «A sangre fría», tenemos ahora un periodismo literario de larga data como «Dopesick» de Beth Macy (2018), sobre la crisis de los opiáceos, y «Bad Blood« de John Carreyrou (2018), sobre los secretos y mentiras de la empresa de salud Theranos.

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